它只有一面可以朝向宿主恒星。这种没日没夜的烧烤模式,让它朝向宿主恒星的一面迅速升温,达到

文章作者:管理一号 | 2020-03-27
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在咱们的太阳系内,一共有八颗行星,有条不紊地围绕着太阳公转,持续了几十亿年。在咱们的印象中,天体稳定运行在宇宙空间,然后在寿命结束的时分摧毁,是一件很正常的事。

不过,意外死亡在世界中,也是层出不穷的事。有的时分,行星还会坠毁在宿主恒星上。

“星星”向“融”,一颗热木星或将坠毁,融入宿主恒星

最近,科学家们在观测一颗系外行星的时候,就发现了它有坠毁的可能,这颗行星就是WASP-12b。

WASP-12b是2008年时发现的一颗系外行星,间隔我们14000光年。这是一颗热木星,也就是间隔宿主恒星很近的气体巨星。它的直径是木星的1.736倍,质量是木星的1.4倍。很容易计算出来,它的密度只有木星的1/4左右,这是由于温度太高,热胀冷缩的结果。

之所以温度高,就在于它间隔宿主恒星太近了,并且近得夸张。据天文学家核算,它间隔宿主恒星只有343万公里,也便是地球到太阳间隔的2.3%。它的公转周期只有26小时左右,仅比地球的自转周期长一点。

在这样的方位上,WASP-12b每天都要承受着宿主恒星的炙烤。更可怕的是,它的方位让它在宿主恒星的引力下被潮汐锁定,也就是说,它只有一面可以朝向宿主恒星。这种没日没夜的烧烤形式,让它朝向宿主恒星的一面敏捷升温,达到了恐惧的2250摄氏度!

即便如此,在它的未来,还有一个可怕的命运等着它。

“星星”向“融”,一颗热木星或将坠毁,融入宿主恒星

根据天文学家的观察,WASP-12b的轨迹似乎并不稳定,它还在回旋扭转着向宿主恒星靠近。假如继续这样下去,再有差不多300万年,它就会抵达临界点——洛希极限。当它和宿主恒星的间隔抵达洛希极限时,在宿主恒星的强大引力下,它会被撕碎,外表的大气层迅速被吞噬。假如运气好的话,它还能保留一颗岩石内核继续运转;假如倒霉一点,恐怕就要全部融入宿主恒星了。

在宇宙中,到处都充满着暴力和强权。一旦一颗天体陷入强权之中,就会如泥菩萨过河——自身难保。

我们的太阳系,看起来云淡风轻,但是没有人知道它经历过什么。我们也说不准,前期的太阳系是否也有行星经历过WASP-12b或许要面对的悲剧,至于水星和金星这些内行星,谁又能扫除它们或许就是内侧气体星球被太阳吞噬掉大气后残留的内核呢?

“星星”向“融”,一颗热木星或将坠毁,融入宿主恒星

在这个世界中,安稳都是暂时的,混乱才是永久的。我们应该幸亏自己生在了太阳系的安稳期,尽管现在也不是彻底安稳。最新研讨标明,木星的引力经常会导致许多小天体飞到太阳系内侧,增加了它们碰击地球的概率。

总归,我们的日子,远比幻想中的还要不容易。我们在如此荒蛮的世界中都已经有了一片家园,日子中还有什么坎是过不去的呢?如果遇到什么问题都要抛弃自己,都对不起我们辛辛苦苦在世界中运转的地球,和在苦难中坚挺下来的祖先……

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