观测时会发现一黑色小圆点横向穿过太阳圆面,黑色小圆点就是水星的本尊。

文章作者:管理一号 | 2020-03-12
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水星凌日,这一天,全世界目光所至。

2019年11月11日,假如你将目光投向过天空,那么你也许没有错过一个及其稀有的天文现象——水星凌日。水星,这颗太阳系最小的行星,直接从地球以及二者一起的恒星——太阳之间穿过。水星凌日是地球上最稀有的天文奇迹之一,让天文学家得以有机会调查太阳系运动的美丽视角。

为什么水星凌日如此罕见?

凌日,是指太阳被一个小的暗星体遮挡,一般以小时为计算单位,这种小的暗星体经常是太阳系行星。从地球上看,只要两颗行星会发生凌日现象,一颗是水星,一颗是金星,由于它们的绕日运行轨迹在地球轨迹以内,称内行星。假如人类能够站在火星观测,那么还能够看到地球凌日的胜景。

为什么水星凌日如此罕见?

假如水星和金星其间的一颗刚好从地球与太阳之间经过,地球上的观察者就会看到有一个黑点从太阳圆面经过。一个水星年仅持续88天——相较于地球365天的轨迹周期,或者离太阳最远的行星海王星那长达165年的、如糖浆般的轨迹来说,水星凌日是一次敏捷的短途旅行。当沿着轨迹运转时,水星每隔116天从太阳与地球之间穿过一次,但是由于水星和地球的公转轨迹存在必定的夹角,水星、太阳、地球很少会排列在一条直线上,因此水星凌日的天象每世纪只会出现约13.4次。假如三者未连成线,从我们地球的视角来看,水星实际上像是正于太阳之上或之下运转。

为什么水星凌日如此罕见?

在望远镜发明之前,水星凌日是无法观看的。人类历史上第一个预告水星凌日的人是德国天文学家开普勒,他在1629年预言:1631年11月7日将发作稀奇天象--水星凌日。到了那一天,法国天文学家皮耳-伽桑狄初次观测到了这一现象,他的观测成果随后被证明能够用于测量太阳系之间的大标准距离,包含日地距离等。

为什么水星凌日如此罕见?

了解到这些,你或许想设置一个提醒告诉——下一次水星过境在2032年11月13日。水星凌日只发生在5月8日和11月10日前后,本世纪虽然有14次,但大都发生在西半球,我国公众能观测到的仅有几次罢了。

为什么水星凌日如此罕见?

一张2016年水星凌日的图像——在图像中,这颗行星是太阳下部三分之一处的小黑点。

相关知识

水星(拉丁语:Mercurius;英语:Mercury),中国古称辰星;到西汉时期,《史记‧天官书》作者天文学家司马迁从实践观测发现辰星呈灰色,与“五行”学说联络在一起,以黑色配水星,因而正式把它命名为水星。

为什么水星凌日如此罕见?

图解:取自信使神太空船的水星合成影像

水星是太阳系的八大行星中最小和最靠近太阳的行星,但有着八大行星中最大的离心率,轨迹周期是87.969 地球日。从地球上看,它大约116天左右与地球会集一次,公转速度远远超过太阳系的其它星球。水星的快速运动使它在罗马神话中被称为墨丘利,是快速飞行的信使神。由于大气层极为淡薄,无法有效保存热量,水星外表昼夜温差极大,为太阳系行星之最。

为什么水星凌日如此罕见?

图解:信使号飞越水星的第二张影像。柯伊伯撞击坑刚好位于中央。广泛的射纹系统来自顶部附近的北斋撞击坑。

白地利赤道地区温度可达432°C,夜间可降至-172°C。极区气温则终年维持在-172°C以下。水星的轴倾斜是太阳系所有行星中最小的(大约1⁄30度),但它有最大的轨道偏心率。水星在远日点的间隔大约是在近日点的1.5倍。水星外表充满了大大小小的坑穴,外观看起来与月球和其他卫星相似,显现它的地质在数十亿年来都处于非活动状况。

为什么水星凌日如此罕见?

图解:2006年11月8日发生的水星凌日。画面中部偏下的小黑点是水星,左边较大的一个黑点和右边的两个黑点是太阳黑子

水星凌日是一种地理现象。当水星运行至地球和太阳之间,如果三者可以连成直线,便会产生水星凌日现象。观测时会发现一黑色小圆点横向穿过太阳圆面,黑色小圆点就是水星的本尊。水星凌日发生在五月初或十一月初,均匀每百年呈现十三次水星凌日的现象。

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