我们应该欢呼乔夫作为一个保护性的“宇宙目标温柔”,还是害怕它作为死亡和毁灭的使者?

文章作者:管理一号 | 2020-02-25
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无法想象木星发生过多少次小行星撞击事件

你在监视木星吗?作为行星之王,乔夫在向另一个精密的对峙方向前进时,展现了一个充溢效果的旋转高层大气,这是一个值得望远镜研讨的对象。

木星碰击,1994年7月苏梅克-列维9号彗星对木星的碰击,由哈勃太空望远镜捕捉到。材料来历:R.Evans/J.Trauger/H.Hammel/HST彗星科学团队/美国宇航局。

来自西班牙毕尔巴鄂工程学院、法国地理学会、爱尔兰都柏林的Meath地理小组、澳大利亚地理学会和西班牙的Esteve Duran地理台的一项风趣的国际研究给了我们一个或许的迷人和令人鼓舞的时机,另一个要密切重视老乔夫的原因是:木星或许只是在一个比曾经想象的更经常的基础上被小行星碰击。

这项研讨特别风趣,由于它主要重视的是近年来业余成像者和观察者记录的亮光。特别是,研讨人员重视的是2016年3月17日和2017年5月26日发生的碰击事情,以及在高层大气中测得的外来(世界起源)尘埃的比较。这使得研讨人员得出了一个风趣的估量:木星很可能每年被一颗直径5-20米的小行星(相比之下,车里雅宾斯克小行星的直径估量为20米)碰击10-65次,尽管研讨人员揣度,每0.4到2.4年左右,专门的查找可能只能捕捉到一次碰击亮光或疤痕。

将这个撞击率与地球进行比较,地球每半个世纪左右就会被一个车里雅宾斯克巨细的20米撞击器撞击一次。顺便说一句,咱们比以往任何时候都更清楚这一撞击率对地球的影响,这主要是因为美国国防部在太空中的机密财物一直在监视核试验和导弹发射,而这些财物偶然也会捡到流星“光弹”

小行星撞击地球的时间跨度超过20年。美国宇航局/行星科学。

我们或许从未见过流星碰击木星的一个原因是,天文学家(无论是专业的仍是业余的)从未想过要寻找它们。给我们敲响了警钟的是1994年7月苏梅克-列维9号彗星的碰击,这一事件由新近翻新的哈勃太空望远镜见证,因为碰击后的伤痕在数周后的后院望远镜中很简单看到。早在那一天,在碰击发生的前几天,投机活动就猖狂起来:碰撞会不会看得见?或许,巨大的木星会毫不打嗝地吞下彗星的碎片吗?

澳大利亚业余天文学家安东尼·韦斯利(Anthony Wesley)也捕捉到了一个有趣的碰击在2009年,每隔几年左右,我们就会听到一个关于木星云顶的难以捉摸的闪光的音讯,有时经过二次独立观测或由此产生的碰击疤痕得到证实,有时则没有。

2009年7月19日拍摄的木星上的一个撞击疤痕。图片来源:安东尼·韦斯利。

当然,有一些因素会降低所说的理想冲击率与实际观察到的冲击率。总有一个月左右的一年,例如,木星在太阳的远侧接近太阳合点,超出观测规模。而且,咱们在任何时候从地球的角度看,都只能看到一半的木星圆盘,而且夏天晚些时候,咱们将在环绕木星的轨道上失去仅有的一对眼睛——美国宇航局的朱诺太空船——除非在最终一分钟延伸任务。

然而,从另一方面来说,木星是一个快速旋转体,每9.9小时绕它的轴旋转一次。这也意味着在挨近对立面时,你也能够在一个晚上通过一个完整的旋转来追寻木星。

寻找木星:早上6点左右向东看。

然后是这颗行星在天空中的方位:目前,木星正穿过天秤座南部,木星的对立面每年沿着黄道向东移动大约一个天文星座。木星在2019年底沿黄道探底,直到2022年5月才会在赤道以北弹出。当木星在南部的时候,虽然北方的观察者不可能对其进行监视,但我们在这段时间内肯定会发现更多的观测缺口。

海尔-博普彗星1996年在木星附近的近距离进港通道。图片来源:美国宇航局/喷气推进实验室。

咱们应该欢呼乔夫作为一个保护性的“宇宙目标温柔”,还是惧怕它作为死亡和毁灭的使者?有理论以为,木星可能两者兼而有之:例如,1997年木星改变了海尔-波普彗星的入轨路径,将其轨迹周期从4200年缩短到2533年。2000年出版的《稀土》一书乃至将木星作为宇宙碎片清扫器的假定作为地球上生命进化的因素之一……假如这是真的,那就是一个不完美的假定,因为地球的确依然遭到碰击。

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