默奇森陨石的一部分来自太阳系形成之前,是70亿年前银河系形成初期造星运动的遗留物。

文章作者:管理一号 | 2020-01-15
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这块石头的一部分比太阳系还要古老。

科学家在一块怪石头里,发现了一条来自70亿年前的信息

行星状星云。ESO

1969年,一块陨石坠落在澳大利亚。最近科学家发现,这块奇怪的石头里,封存着一条银河系70亿年前宣布的信息。

太阳系形成于46亿年前,而组成这颗陨石的物质,是由死于更早时期的恒星残骸凝聚而成的。70亿年前,年幼的银河系正在进行狂飙突进式的造星运动,而这块被称为“默奇森”的陨石实际上是这次造星运动的副产品。

科学家在一块怪石头里,发现了一条来自70亿年前的信息

默奇森陨石的其中一片。Wikipedia

质量介于太阳0.5至5倍之间的恒星会在生命的晚期膨胀,成为红巨星,把它们的外壳抛向宇宙空间。它们美丽的尸身被称为“行星状星云”。

随着时间的推移,行星状星云中的物质会渐渐冷却,凝集成细小的尘埃和颗粒。它们会汇集成星际气体团块,孕育出新一代的恒星、行星和小天体。

远古的物质颗粒大部分现已浴火重生,和新一代天体融为了一体,只有极少数被“封存”在这样的“胶囊”内,穿越时空来与我们相见。

芝加哥天然博物馆的天体化学家Philipp Heck最近对50颗来自默奇森陨石的颗粒进行了分析,这些颗粒所含的矿物名叫碳化硅,亦即俗称的金刚砂。

太空中的金刚砂在经受长时间的宇宙射线炮击之后,部分硅和碳会瓦解成氦和氖。通过剖析有多少硅和碳转化成了氦和氖,研究人员可以测定这些金刚砂在宇宙射线中暴露了多长时间。

分析结果显现,这些陨石颗粒中的碳化硅年纪介于太阳年纪至太阳构成前30亿年间。其中的大部分较为年轻,诞生在太阳构成前400万至3亿年间。Heck认为,这实际上是银河系70亿年前那次造星运动的证明。

由于假如咱们把恒星演化成红巨星、变成行星状星云所需的时间考虑进去,那么就会发现,这些金刚砂颗粒构成的时期,和银河系尘土含量最丰厚的时期是堆叠的。

这意味着默奇森陨石的一部分来自太阳系构成之前,是70亿年前银河系构成初期造星运动的遗留物。这块陨石身上隐藏着许多与银河系及其恒星演化有关的重要信息。

科学家在一块怪石头里,发现了一条来自70亿年前的信息

电子显微镜下,默奇森陨石中四种不同形态的碳化硅颗粒。PNAS

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