天文学家为过境系外行星测量卫星(TESS)制作了一个“可居住的行星目录”,试图帮助太空船寻找可

文章作者:管理一号 | 2019-11-28
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这个“可居住的行星目录”将帮助寻找外星世界

美国宇航局最新的行星狩猎任务刚刚获得了一系列高优先级目标。

天文学家为过境系外行星丈量卫星(TESS)制作了一个“可居住的行星目录”,试图协助太空船寻找或许类似地球的世界。

“日子能够存在于各式各样的世界中,但咱们所知道的那种能够支持生命的是咱们自己的,所以首先寻觅相似地球的行星是有意义的,”TESS科学团队成员Lisa Kaltenegger,康奈尔大学天文学教授在纽约和校园的卡尔萨根研究所所长,在一份声明中说。

“这个目录对TESS来说非常重要,因为任何使用这些数据的人都想知道哪些星星咱们能够找到最接近的地球类似物,”Kaltenegger弥补说,他领导了一项新的研究,宣布该目录。

TESS于2018年4月在SpaceX Falcon 9火箭的顶部发射到地球轨道。该太空船正在寻觅周围的系外行星,寻觅这些国际从TESS的角度穿过其主星的面部时引起的细小亮度下降。

美国宇航局最近逝世的开普勒太空望远镜使用了相同的“运河办法”,效果非常好:开普勒迄今已发现大约4,000个已知系外行星中的70%。(还有更多的发现即将到来;近3000名开普勒“候选人”等候后续观察或剖析承认。)

其终究或许超越开普勒,预计在其为期两年的首要使命中将观察到大约40万颗恒星。从使命的角度来看,并非所有这些明星都是平等的,这便是新目录地点的地方。

Kaltenegger和她的搭档确定了1822颗恒星,TESS能够在一次运输过程中发现,这些恒星的行星尺寸是地球的两倍,接纳的恒星辐射与地球相同。(因而,这些世界可能具有相似地球的表面温度。)该团队进一步突出了408颗恒星,其间TESS能够找到这样一个大概是地球大小的温和行星 - 再次,在一次运输中。“我有408个新喜欢的明星,”Kaltenegger说。“令人惊讶的是,我不必选择一个;我现在能够查找数百颗星星。

研究人员说,该目录包括美国宇航局89亿美元詹姆斯韦伯太空望远镜将可以持续观测的137颗星。方案于2021年发射的詹姆斯韦伯将可以描述邻近一些系外行星的大气层 - 这项作业将包括寻觅或许的“生物印记”气体,如氧气和甲烷。

“咱们不知道TESS会在咱们目录中的数百颗恒星周围找到多少行星,或者它们是否适合居住,但这种可能性对咱们有利,”Kaltenegger说。“有些研究标明,在咱们目录中的凉快恒星可居住区域内有许多岩石行星。咱们很高兴看到咱们会发现什么样的国际。”

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