能将新发现的射电泡泡与这次恒星形成事件联系起来还是很有趣的。

文章作者:管理一号 | 2019-11-23
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      在其第一批首要成果中,正式执役一年多的南非超活络望远镜在银河系中心区域上下各发现了一个巨大的“射电泡泡”。这些泡状特征总长到达430秒间隔(1400光年),大约是太阳系到银河系中心间隔的5%。

银河系中心发现的射电波段“泡泡”。| 来源:南非射电天文台(SARAO)银河系中心发现的射电波段“泡泡”。| 来源:南非射电天文台(SARAO)

  这对泡泡是气体构成的,之所以能被观测到是因为内部电子在磁场的加速下辐射出无线电波。相关研究已于9月11日发表于《天然》[1],论文作者认为,从这些电磁运动来看,这对泡泡应该是数百万年前一次高温气体剧烈喷发的遗址。

  研究人员以为,一种可能的解释是,银河系中心的超大质量黑洞曾经历了一段强烈的物质吞噬过程,导致了这次迸发。另一种可能性是“星暴”事件——也即百来颗大恒星近乎一起构成又一起暴毙的过程。这些爆破产生的冲击波可能会合力在银河系中心区域厚重的星际物质傍边轰出一个洞。

  坐落德国的欧洲南边天文台的天文学家Oliver Pfuhl表示,星暴和黑洞活动可能双双起到了效果,乃至给互相“火上浇油”。研究人员已知约700万年前的这一区域曾发生过一次星暴事情。Oliver说:“能将新发现的射电泡泡与这次恒星形成事情联系起来仍是很有趣的。”

  南非的MeerKAT射电望远镜作为“平方公里阵列”(Square Kilometre Array,SKA)的先导工程,行将成为世界上最大的射电望远镜的一部分。该天文台首席科学家、射电天文学家Fernando Camilo表示,为了庆祝天文台正式执役,研究人员从2018年4月尝试用全新设施创建银河系中心图画,并在此过程中发现了泡泡的存在。一般,研究人员需求花费数年的时刻才能让新的望远镜调试到最佳状况并产出科学效果。但是MeerKAT的高效让人震动。“几乎就是开箱即用,” Camilo说。

  这些泡泡还能处理射电天文学中的一个老难题。在泡泡内部加速的电子很可能也是银河系中心明亮“细丝”的来源,这些“细丝”长约数十秒差距,最早于1984年初次发现[2],一直延伸出银河系中心。在伽马射线波段还发现了笼罩在MeerKAT所发现泡泡之外更大的泡泡[3],它们可能拥有类似的来源。

  MeerKAT项目总计耗资44亿兰特(约合3.3亿美元),由位于北开普省偏远地区的64座碟状射电望远镜构成,每个直径13.5米。MeerKAT将成为平方公里阵列在南非部分的中心,而平方公里阵列方案于2030年前建成。该天文台的第二部分将坐落在澳大利亚。

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