如果一颗小行星撞击地球,可能会将生命的碎片射入太空中。

文章作者:管理一号 | 2019-07-11
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假如一颗小行星碰击地球,或许会将生命的碎片射入太空中。

 图片来历:物理学家组织网 

今天视点

2013年2月,就在小行星367943 Duende按预期与地球近间隔擦身而过的同一天,俄罗斯的行车记录仪还意外捕捉到另一颗小行星撞入大气层、爆破并构成1000多人受伤的画面。在俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)发作的这起事情提示咱们,地球并非“温室花朵”,时刻面对着许多看得见以及看不见的要挟。

小行星碰击是其间之一,但小行星在国际中的人物不止如此。物理学家组织网7月8日报导,当全球把目光投向月球和火星时,不要忘了,小行星也需求许多重视。

除了它们或许会杀死咱们之外,小行星仍是地球与星际空间之间的“桥梁”,小行星碰击地球导致了恐龙的灭绝;在国际其他地方,小行星或许还肩负着在不同行星之间运送生命的严重任务。正所谓可丧命,可运送生命,还蕴藏陈旧隐秘,这些正是小行星值得人类重视的“杀手锏”。 

或许要挟人类 

在被行车记录仪捕捉到之前,没有人预料到会有小行星莅临车里雅宾斯克。走运的是,这场爆破并没有构成人员逝世。但下次咱们或许就没那么走运了。即使是已知的小行星,在未来几百年内,也有必定概率会与地球相撞。现在科学家发现,有6颗已知的小行星,至少有0.1%的概率会在23世纪之前与地球相撞。 

比方,美国国家航空航天局(NASA)的“源光谱释义资源安全风化层辨认”(OSIRIS-Rex)勘探器正在勘探的小行星“贝努”(Bennu),依照轨迹测算,大约在2175年至2196年间有0.037%的概率和地球相撞。 

这样的小行星,在地球森林上空爆破,或许会构成一些伤亡,但假如在城市爆破,则或许会杀死不计其数人。 

因而,对这些风险的小行星进行研究,有助于人类了解它们的组成成分、运转轨迹,并对或许的碰击做出防备。 

或许含有水 

关于地球生命来说,水至关重要。天文学家一向想知道,地球上的水终究源于何处,是否是数十亿年前由彗星和小行星带到地球上来的。NASA的“拂晓”号太空勘探器到访过已知最大的小行星——谷神星(Ceres),并在其外表发现了水。NASA现已确认,谷神星曾经是一个“海洋国际”,只不过那里的水和氨的海洋现在都已冻结成冰,并与硅酸盐岩石反响构成了矿藏沉积物,这些矿藏沉积物遍布整个谷神星。 

此外,上一年12月,NASA宣告“贝努”上有水!由于“贝努”体积太小,因而科学家以为不或许是液态水。合理的解说是,“贝努”曾是一个体积较大的小行星的一部分,由于磕碰导致“贝努”从其母体上坠落下来,而其母体小行星上,其时很或许有液态水存在。 

蕴藏太阳系构成隐秘 

“贝努”之所以遭到科学家们的喜爱,还由于这颗小行星包括着太阳系构成初期的重要信息。 

小行星没有大气层,因而其外表不会像地球上的岩石那样被腐蚀。这意味着小行星上的陨石坑能够在较长时刻内得到更好的保存,从而为在曩昔40亿年间发作的各种磕碰供给依据,而此类痕迹在地球上早已消失殆尽。从这个视点来看,小行星就像是能证明陈旧国际的“时刻胶囊”。 

提醒太阳系的消亡 

60多亿年后,当太阳耗尽一切氢燃料时,它开端发作变化,走向银河系中大大都恒星的终究命运——变成一颗白矮星。在这一过程中,太阳将时间短地胀大,大到能够将水星、金星乃至地球吞噬。但在这场“大吞噬”举动中,仍会有“漏网之鱼”——太阳系中至少有5颗行星和许多小行星能够幸存下来。 

然后,这些小行星将发挥重要作用,由于当小行星挨近幸存行星时,会被幸存行星的引力场“踢”到白矮星那儿。常常调查其他白矮星内部小行星的残留碎片,科学家就可经过远间隔“尸检”来确认小行星的化学成分。 

这种技能是咱们勘探行星体系化学成分的最直接方法。咱们太阳系中的小行星或许为未来的银河文明供给最好的头绪,未来的人类能够在地球消失好久之后,依据这些头绪找到更多绕未来太阳运转的行星体。 

能够运送生命 

咱们都知道小行星碰击具有破坏性,但从另一个视点来说,咱们是不是能够将其当作一种逃生手法?一次足够大的小行星碰击事情会发生足够多的能量,让物质从行星外表喷发而出。假如这是一颗宜居行星,那么喷发出来的一些物质就或许成为一些生命力坚强的微生物的运送容器,使这些微生物或许在太空中存活下来。 

当然,发射仅仅这整场冒险的开端。为了完结从一个星球到另一个星球的跳动,生命有必要在其星际飞行中耐受恶劣的空间条件。抵达目的地后,它有必要能够持续进入新星球,这或许又触及别的一次碰击。天文学家近年来发现,有些行星体系或许能够让生命的星际游览成为实际。 

TRAPPIST-1体系便是其间一个比如。这个恒星体系距咱们39光年,主恒星巨细为太阳的11/12,包括7颗巨细与地球大致相同的行星,并且行星间的间隔十分近,这意味着假如有一颗小行星做前言,细菌很简单从一颗行星跳到另一颗行星之上。假如目的地行星上存在有利条件,那么生命在这趟旅程中存活的几率,或许远远超过从地球上抛出的微生物抵达太阳系另一颗行星并存活的几率。 

关于那些为了寻觅新家园而不懈努力的微生物来说,行星间的这种跳动还面对许多妨碍,需求它们进行艰苦卓绝的奋斗。 

尽管如此,跟着天文学家发现更多在小行星影响下构成的奇怪而美妙的国际,这个理论将持续激起人们的爱好。小行星在刻画咱们的国际中扮演着重要人物,每一个新国际的诞生,都将加深人们对它们的了解。 

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