小行星撞击地球

文章作者:管理一号 | 2019-07-02
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咱们能在小行星碰击地球之前发现它吗?

在长达5天的时刻里,一队陨石猎人艰难地穿过博茨瓦纳中部的茂盛草丛和灌木林,查找一块来自太空的陨石,他们查找的规划大致在200平方公里内,但陨石碎片或许很小,谁也不知道它是否被埋在地下,乃至或许现已被风吹走。

最终,在2018年6月23日,他们总算发现了方针,它就在那里,一小块来自外太空、现已落满尘埃的黑色石头。

3个星期前,这颗名为2018 LA的小行星坠入地球大气层,而就在大约一个月前,天文学家猜测了来自该小行星的陨石将掉落的方位,在被观测到坠向地球的数小时后,这颗小行星在博茨瓦纳的夜空中爆破,陨石碎片的发现证明了天文学家的猜测,这也是历史上第2次发现以往在太空中观测到的小行星的陨石碎片。

参加该发现的一个团队期望,他们的望远镜体系有朝一日能在更大规划的丧命碰击发作之前给地球居民提出预警。那么,他们将如何做到这一点?

在没有掉落地球之前,美国国家航空航天局(NASA)赞助的“卡特琳娜巡天体系”初次在太空中发现了2018 LA。不久之后,夏威夷大学的“小行星天体冲击最终警报体系”,简称Atlas也观测到了这颗小行星,Atlas是一套由8个望远镜构成的预警体系,其规划意图只要一个:解救地球人类免受太空巨型岩石的突击。

天文学家约翰·汤瑞是Atlas体系的要害参加者之一。多年以来,他不断传闻大型小行星碰击地球的几率十分低——大约每隔一千年才会发作一次。“人们总是毫无疑问地提出这个数字,而最近一次这类事情的发作也只是在100年前,这真的让我很动火,”约翰·汤瑞说道。之后,在仔细考虑了这些说法之后,他提议树立了这一体系。

汤瑞所说是1908年发作在西伯利亚的通古斯卡事情,其时一颗小行星在大气中爆破,形成了一个50至100米巨细的火球,将大片森林夷为平地,摧毁了大约8000万棵树,据报道,有一人在该事情中逝世。假如碰击地址是人口更密布的区域,其成果将无法想象。

Atlas体系由夏威夷的两台望远镜组成,现在约翰·汤瑞正与搭档在南非树立第三台望远镜,用于调查南半球的天空,第四台望远镜也得到了赞助,一旦整个体系启动,Atlas可以协助发现潜在的大型碰击事情,假如可以的话,它应该供给满足的预警时刻来分散或许受影响的区域。

多亏了2018年夏天在博茨瓦纳发现的陨石碎片,使咱们了解到Atlas体系的确能发挥作用,而且,由于2018 LA小行星的直径不到2米,能精确认位它的着陆点更是令人形象深入。直径只要数米的小行星十分难以勘探,由于它们太小,反射不了多少太阳光,例如,在2018年5月24日,2018 LA小行星与地球的间隔还有1030万公里,它的视星等仅为25.5,比任何现代大型巡天体系所能勘探到的天体都要暗得多。

Atlas体系是一个十分好的项目,即使是今日,咱们依然没能发现许多有潜在风险的小行星。

地球周围的太空中充满了小行星,Atlas体系的作业是找出其间或许要挟咱们的那些,仅在一个晚上的观测中就或许勘探到大约一百万个天体,其间许多或许是恒星或正在迸发的超新星,或者是已知的运行在安全轨迹上的小行星,对天文学家来说,这些天体中或许只要10到20个是新的,而且不必定具有风险性。

假如有什么东西忽然朝地球飞来,Atlas体系就会在其网页上发布更新。美国国家航空航天局(NASA)和世界天文学联合会部属的小行星中心等组织的天文学家现已编写了主动脚本,可以在这些网页上查找最新信息,由此,天文学家可以尽或许早地获悉或许状况,然后就可以开端制作轨迹和猜测碰击地址。

一些较大的小行星处于环绕太阳的正常轨迹上,通常是一个椭圆形的轨迹,它们在未来某一时刻或许与地球相交,也或许不相交。猜测这些小行星未来或许的碰击相对更简单,但并非一切的小行星都按套路出牌,一些小行星处于不规则的轨迹上,由于它们不受太阳的捆绑,咱们不知道它们来自何处。

在理论上,相似Atlas这样的体系或许可以很及时地发现这些小行星,经过研讨不同类型岩石的光反射状况,科学家就可以依据小行星本身反射的光来猜测它们是否会飞向地球。假如小行星离你满足近,你可以运用雷达来发现它们,假如你知道小行星的形状、体积和组成,那么或许可以计算出它的密度。

了解密度有助于猜测一颗大型小行星进入地球大气层时或许会发作什么样的爆破。小行星越健壮、越沉重,对人类来说,成果或许就越糟糕。

假如咱们发现一颗或许会要挟到不计其数,乃至上百万生命的小行星,那该怎么办?另一种状况是,假如一颗较大的小行星在大气中爆破时,抛撒很多的碎片,以至于气候将在很长一段时刻内受到损坏的话,咱们该怎么办?

抱负状况下,咱们应该提早好久就发现这些或许带来严重损坏的小行星,争取时刻采纳防护办法,现在有几种免除危机的思路,包含发射一个“引力牵引器”。咱们可以发射一艘宇宙飞船,将其定位在满足接近小行星的方位,使飞船的引力(虽然很小)可以引导小行星违背轨迹。

假如没有满足的预警时刻,那最终的尽力便是发射一个动能冲击器,也便是一枚炸弹,假如咱们有机会将或许要挟地球生命的小行星炸成碎片的话,首先要归功于在地球上进行观测的科学家,是他们确认了这些小行星的巨细和移动速度,以及或许形成多大规划的损坏,正是这些信息让咱们对未来有了必定的决心。

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