科学家在实验室中重建了泰坦的外星海洋,产生了新型的晶体。

文章作者:管理一号 | 2019-06-26
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土卫六泰坦具有相似地球的峻峭深谷和液态甲烷海洋,这使其成为太阳系中最受重视的当地之一。为了更好地了解这个古怪的国际,科学家在实验室中重建了泰坦的外星海洋,产生了新式的晶体。这些晶体无法在地球上天然构成,但可能在泰坦上构成一个一起的壳体。

到目前为止,泰坦是除地球之外仅有一个在其地表具有液态湖泊和海洋的星球。但这些湖泊和海洋中充满了甲烷和乙烷的液态碳氢化合物。为了“重建”外星海洋,NASA研讨小组首先用液氮填充低温恒温室以冷却设备,然后略微加温使液氮转化成气体,这些是土卫六大气层的组成部分之一。接下来,增加甲烷和乙烷等分子,使碳氢化合物液体积累。团队开始的主意是测验潜艇的规划,有朝一日这可能会被用来探究土卫六的古怪海洋,但现在该团队现已获得了一些其他的发现。

这不仅仅关于海洋自身,而是液体蒸腾后留下的东西。苯晶体是第一个呈现的东西。这些一般选用六角形碳原子环的分子方式,但在这种状况下有一个意想不到的差异 - 乙烷分子被“困”在里面,这产生了所谓的共晶。

但更常见的共晶是乙炔和丁烷的古怪混合物。这些元素在地球上是以气体方式呈现,但在泰坦的冰冷气候中,它们会固化成晶体。研讨人员提出,当液体蒸腾掉时,这些晶体会在地面上构成一层壳体,就像地球上海岸线留下的盐相同。 

依据卡西尼号使命搜集的数据,该团队称这些沉积物称为“浴缸环”,卡西尼使命检测到这些沉积物在枯燥湖床留下的蒸腾物质的依据。 

该研讨结果将于本周在西雅图举办的2019年天体生物学科学会议上发布。 

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