Luke Fleet发现,激光对物理学、军队和科幻小说具有长盛不衰的吸引力。

文章作者:管理一号 | 2019-06-17
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Luke Fleet发现,激光对物理学、戎行和科幻小说具有长盛不衰的招引力。

大约60年前,激光初次诞生,可是运用高温束或光束的强壮威力绝非什么新鲜主意。据传早在公元前3世纪,希腊科学家阿基米德便运用镜子反射太阳光线,进犯西西里岛沿岸的罗马船舶。几千年今后,“逝世射线”——能量会集的光或电——成为科幻小说的代名词,从H。 G。 Wells 1898年的《世界大战》(The War of the Worlds)到《星球大战》系列,无不如此。

一架美国空军战斗机搭载高能激光器的艺术幻想图。一架美国空军战斗机搭载高能激光器的艺术幻想图。

一向以来,未来主义小说的设想不断照进实践。《激光、逝世射线以及对终极兵器的执着寻求》叙述的正是这样的故事。

《激光、逝世射线以及对终极兵器的执着寻求》(Lasers, Death Rays, and the Long, Strange Quest for the Ultimate Weapon)Jeff HechtPrometheus (2019)

望文生义,Jeff Hecht的这本书无关乎超市收银台和CD播放器这些一般激光。身为一名从20世纪70年代起便书写激光故事的科学作家,Hecht将目光瞄准激光的军事用处。1934年,创造交流电体系的创造家尼古拉· 特斯拉(Nikola Tesla)声称他曾测验规划一种设备,这种设备能够发送会集粒子的“逝世光束”,勘探并炸毁潜水艇。依据Hecht的叙述,美国政府官员在特斯拉身后对这一提案进行了评价,可是评价人、电气工程师约翰·乔治·特朗普(John G。 Trump,美国现任总统的叔叔)以为这一主意纯属猜测。

美国关于逝世射线的热心并非孤例。二战前,英国空军曾赏格1000英镑(适当于现在的6万多英镑),期望有人能够制作并演示怎么运用“射线兵器”杀死100米之外的羊。(这是一个适当有野心的方针:及至二战完毕时,日本军方的才能极限不过是用微波管杀死30米之外的兔子。)到20世纪50年代,一项招引一切人留意的创造横空出世。

Hecht开门见山地指出,激光是一项与政治严密交错的技能。其间的代表人物就是物理学家戈登·古尔德(Gordon Gould)。20世纪50年代末,古尔德测验运用光泵浦微波激射器——物理学家查尔斯·汤斯(Charles Townes)在1953年创造的一种按特定频率发射微波的设备。本质上而言,这是激光的首个概念模型,其原理是某种介质(一般是气体或晶体)中的电子吸收光或电的能量,然后“受激”并阑珊。终究得到激烈的电磁辐射平行射线束。

20世纪50年代,戈登·古尔德(左)与Ben Senitsky一同做微波激光试验。

可是,由于专利和政治纷争,古尔德的实践工作进展严峻受阻。20世纪50年代末,古尔德向美国国防部担任研制军事技能的高档研讨方案局(ARPA,如今美国国防高档研讨方案局(DARPA)的前身)提出根据激光的强壮的射线枪概念。ARPA不吝投入重金,可是古尔德曾是美国共产党党员的身份给他带来了费事:ARPA将该项目划为秘要项目,并且回绝同意古尔德参加。1960年,美国休斯研讨试验室的物理学家西奥多·梅曼(Theodore Maiman)在加州马里布初次演示了激光。梅曼因而获得了激光专利,并在《天然》杂志上宣告了一篇论文。通过很多的反抗,古尔德终究获得了重要的初期专利。

战役机器

Hecht在书中梳理了人类所能幻想的最强壮的激光。比方20世纪60年代通过焚烧热气发光的“火箭引擎”激光,以及70年代物理学家爱德华·泰勒(Edward Teller)提出的核弹发射X射线兵器化的概念。美国国防部一向大力出资开发激光技能,尤其是有望击中空中靶标(如导弹)的激光。可是,空中激光体系十分具有挑战性。

美国总统里根在此方面发挥了核心作用。Hecht留意到里根的好莱坞演艺生计与其入主白宫时期产生了美妙的照应。1940年,里根在电影《空中谋杀》中扮演一名奸细,测验炸毁一件或许损坏飞机引擎的机载射线兵器。80年代出任美国总统时,他宣告了“战略防御建议”(Strategic Defense Initiative),以阻拦实践的核弹。受泰勒的某些主意的启示,里根1983年宣告了闻名的“星球大战”讲演后,产生了一项旨在研制空基激光体系用以阻拦导弹的提议。(现任美国总统特朗普并不是首个提出筹建“太空部队”的人)。

Hecht告知读者在暗斗完毕后,根据激光的太空兵器怎么重回人们的焦点。2008年,美国空军运用波音747、自适应光学和超越43亿美元的资金,完成了这一骇人体系的初次发射。尽管该项目取得了成功,可是在2011年便被叫停了,其时的花费已达50亿美元。

美国海军集结基地的演示用激光炮。

书中也提到了较小型的军事运用,比方固态激光。固态激光选用固态“宿主”:掺杂稀土元素的光纤或两种半导体资料的界面。固态激光十分精准,能够堵截通讯线路或是阻拦小型无人机。Hecht还谈到了下一代高能激光。一种远景可观的潜在激光运用的是碱金属(如钾)蒸汽,它简直能够转化用于激起电子的一切能量,并且不会形成过热的问题。挖苦的是,前期碱金属激光项目并未被美国国防部列为秘要项目,因而古尔德在其时能够不通过安全查询便参加其间。

Hecht埋首研讨激光论题数十年,长于以一个内行人的身份叙述这些故事。上世纪70年代,他曾为《Laser Focus》杂志工作过。尽管这本杂志首要重视研讨型运用,比方运用不同频率的激光灯研讨原子的特性,但也不可避免地报导了一些具有兵器运用潜力的内容。例如,1974年12月这一期的封面是一面能够调整形状改动光反射的镜子;而新千年之初,美国空军将这项技能运用于其巨型飞翔激光项目。

《激光、逝世射线以及对终极兵器的执着寻求》讲的不是一个简略的故事,其间触及了一大批科学家、很多技能,还有严酷的妄图。可是,它向读者出现了严重激光开展项目所走过的弯曲路途,这关于咱们今世社会具有重要意义。除了关于未来技能的精彩细节,本书还提出了另一个火急的问题:未来政治领导人会更垂青攻仍是守?

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