树懒已经在地球上游荡了5000多万年

文章作者:管理一号 | 2019-06-13
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歇息中的树懒 图片来历:ISTOCK.COM

来历:我国科学报

本报讯 从啃食北美草原的大象般的庞然大物,到在南美洲太平洋沿岸出没的驼鹿巨细的游水能手,树懒现已在地球上游荡了5000多万年。但是,科学家对几十种已知树懒物种间的联系却知之甚少。现在,对古代树懒脱氧核糖核酸(DNA)和蛋白质(其间一些的时代超越10万年)进行的两项新剖析正在改写树懒的家谱。新的研讨乃至标明,3000万年前,一座大陆桥将西印度群岛和南美洲连接起来,使得这些举动缓慢的动物终究可以抵达这些岛屿。

“这是一个了不得的成果。”并未参加该项研讨的美国田纳西大学查塔努加分校古生物学家Timothy Gaudin说。

在已承认的100多种树懒物种中,除6种外,其他都已灭绝。因而,科学家不得不比较树懒骨骼化石的形状,然后拼凑出这些动物是怎么进化的。但是,这样的比较并不准确。现在,从化石中别离DNA和蛋白质的新技术使得比较早已灭绝动物的遗传学特征成为或许。

古代DNA让科学家可以直接比较基因,而蛋白质的寿数更长。因而,虽然后者供给的信息并不那么准确,但古生物学家正越来越多地运用它们研讨那些更陈旧的化石。

在一项新的研讨中,英国约克大学古蛋白质专家Samantha Presslee和她的搭档从北美和南美采集了100多块树懒化石,旨在寻觅胶原蛋白的踪影。这种蛋白质在骨骼中很常见,可以存活超越100万年。在研讨人员剖析的17个样本中,胶原蛋白都保存得足够好,以至于他们可以将构成蛋白质模块的氨基酸序列拼接在一起。这使研讨人员可以比较各种胶原蛋白——其间一种胶原蛋白的前史超越13万年,并建立起或许的家谱。

科学家在6月6日出书的《天然—生态与进化》杂志上报告了这一研讨成果。

在另一项研讨中,法国蒙佩利埃大学进化生物学家Frederic Delsuc和他的搭档独立剖析了10块时代在4.5万年前到1万年前之间的树懒化石。这些化石中包含简直完好的线粒体DNA序列。线粒体DNA是在细胞能量发生机制中发现的遗传物质。他们也用这些数据制作了或许的树懒家谱,

科学家在6月6日出书的《今世生物学》杂志上描绘了这一发现。

这两个研讨小组得出的定论惊人的类似——现在的三趾树懒并不像之前以为的那样在树上构成自己的分支,而是与巨型地懒——巨爪地懒有着亲缘联系,后者直到大约15000年前还生活在北美区域。而现在的两趾树懒是巨型南美磨齿兽的远亲,后者被以为是在不到10000年前灭绝的最终一种田懒。

或许最令人惊奇的是,直到大约5000年前,生活在西印度群岛岛屿上的各种现已灭绝的树懒,好像都是从一个大约3000万年前的一起先人那里进化而来的。

“历来没有人这样设想过。”Gaudin说。这意味着一群树懒或许只抵达过这些岛屿一次。这与一种理论相吻合,即许多动物不是经过游水或漂流,而是由一座陆桥步行抵达这些岛屿的。这座陆桥呈现在大约3000万年前,并在后来被吞没。

“这两项研讨互相共同的成果真的很风趣。”Gaudin说。但他正告说,新的剖析只包含了已知树懒物种的一小部分。Presslee说:“咱们可以给这棵宗族树增加许多不同品种的现已灭绝的树懒。但这是下一步。”

加拿大多伦多大学古生物学家Gerardo De Iuliis说,将化石形状的数据与基因数据结合起来,可以得到更好的宗族树。这或许提醒了某些树懒的特征是怎么屡次独立呈现的,比方长长的、有力的前臂,这让今日的树懒可以挂在树枝上活动。“它们是奇特的动物,有着类似的奇特方法。”Gaudin说。

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