人类抗击蚊子的最新进展,这有望帮助我们消灭疟疾等由蚊子传播的疾病。

文章作者:管理一号 | 2019-05-31
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悠远的非洲,一群科学家在一个600多平米的大棚里费劲地寻觅蚊子的踪迹。数了半响,他们才数出13只存活的蚊子。要知道,就在1个多月前,他们才刚往大棚里释放了1500只耐药蚊子,连杀虫剂都对它们力不从心。

他们的作业代表了人类抗击蚊子的最新进展,这有望协助咱们消除疟疾等由蚊子传达的疾病。这项重磅研讨,也于今天宣布在顶尖学术期刊《科学》上,并被作为热点新闻进行了专题报道。

 

这项研讨的成功,是人类朴素的生活经验与先进的基因修改技能相结合的作用。早在数十年,甚至数百年前,人们就发现真菌可以感染昆虫,让它们无法繁衍。曩昔,人们也曾尝试用这种天然的方法来杀死害虫——2005年,一群研讨人员发现一种叫做绿僵菌(Metarhizium)的真菌能杀死蚊子,有望阻挠疟疾的传达。

但是实践使用成果却让科学家们大失人望。这种真菌的起效太慢了!许多蚊子在终究被杀死之前,早已完成了疟疾的传达。后来,他们又测验了很多种不同的真菌,想要找到强力的蚊子杀手,但试验成果仍旧不尽善尽美。因而,这种技能也没有得到进一步的推行。

▲人们等待能通过真菌杀死蚊子(图片来历:Pixabay)

已然天然的真菌无法有用杀死蚊子,咱们能否对其进行基因改造呢?一支来自美国和非洲的跨国研讨团队决议试一试。他们找到了一种特别的绿僵菌Metarhizium pingshaense,并在里头引入了一种来自澳大利亚蜘蛛的毒素。在接触到蚊子的“血液”后,它就会被激活,杀死蚊子。

值得一提的是,这种毒素早已被美国环保局同意,直接喷洒在作物上杀死害虫。因而其安全性和有用性现已得到了验证。

在试验室中,这种通过基因改造的真菌,其灭蚊作用也得到了验证。研讨人员称,只是需求1到2个孢子,就能对蚊子发生丧命感染!

坐落西非的布基纳法索(Burkina Faso)供给了杰出的试验场所——它是世界上疟疾感染率最高的国家之一,并且蚊子早早对常见杀虫剂发生了耐受性。想要测验新式灭蚊真菌,你很难找到比它更适宜的当地。

 ▲本研讨的作者之一Etienne Bilgo博士在调查蚊子的户外繁衍(Credit:Oliver Zida)

所以,科学家们和当地的居民开端搜集对杀虫剂发生耐受的蚊子,并将它们释放到几个大棚里,每一个大棚都放进了500只雄蚊和1000只雌蚊。研讨人员们还会在大棚里牵进一头牛,每周两次,供蚊子吸血。

设置了杰出的成长环境后,研讨人员们开端测验灭蚊真菌的作用。他们发现在吸血后,雌蚊喜爱呆在暗色的外表上歇息。因而,他们将真菌与当地产的芝麻油混匀,并涂改在黑色的棉布上。随后,他们把这些棉布挂在了大棚中。

▲这些设置在西非的大棚供给了杰出的模仿环境(Credit:Etienne Bilgo)

45天后,对照组大棚(只要涂改了芝麻油的黑色棉布)里,蚊子的数量最多可达2500多只。假如黑色棉布上涂改了未经基因改造的真菌,蚊子的数量则会呈现显着下降,变成500-700只左右。这也印证了绿僵菌自身对蚊子的杀伤力。

而一旦棉布上涂有改造后的真菌,蚊子种群就开端“溃散”。45天后,研讨人员们只数出了13只蚊子,杀蚊率超过了99%!

更令人欢喜的是,这种改造后的真菌,只会盯着蚊子建议进犯。“这种真菌的选择性十分高,”本研讨的通讯作者一Raymond J。 St。 Leger教授说道:“它们能通过周围的化学信号和昆虫体内的结构知道自己所在的方位。咱们研讨的真菌喜爱蚊子。当它们检测到自己坐落蚊子外表时,就会刺穿它们的皮肤,进入它们的身体。它不会给其他昆虫带来影响,因而不会对蜜蜂等有利昆虫带来损害。”

关于该技能的远景,不同的科学家对此有不同观点。在《科学》的专题报道中,有人指出,假如民众不支持转基因技能,或许也会对立这款通过基因改造的真菌,然后约束它的实践使用。另一些科学家则以为,因为通过改造的真菌仅需1-2个孢子就能杀死蚊子,因而杀虫的本钱极低。假如有公司乐意开发,必定会有需求。

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