人类是与众不同的,但又不像我们想象的那么独一无二。

文章作者:管理一号 | 2019-05-23
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 北京时间5月23日消息,据国外媒体报道,假设我们假定一个很极点的实验:把十几个踉跄学步的孩子丢到美丽的波利尼西亚岛上,给他们供应房子和满意的食物,但是没有电脑和手机,也没有金属东西,等他们长大后会像我们所知的人类或其他灵长类动物相同吗?他们会发明言语吗?假设没有文明和技术的法力,人类和黑猩猩会有什么不同吗?

没有人知道作用(品德规则阻止用幼儿做实验)。自20世纪70年代初以来,生物科学领域的科学家一次又一次在无意中发现同一条暗示:人类是与众不同的,但又不像我们梦想的那么绝无仅有。

神经学家、遗传学家和人类学家都检验答复人类的一同性问题,他们寻找特别的大脑区域、一同的基因和人类特有的行为,但作用恰恰相反,他们发现了更多的依据,标明不同物种之间存在一同的联络。

在以前,干流的假说注重的是行为学。“人类是仅有会运用东西的动物”“人类是仅有有文明的动物”“人类是仅有能教育后代的动物”等等,但随着时间的推移,大多数猜测都被证明是差错的。

人类是不是绝无仅有的这个问题变得越来越奥妙,由于几乎悉数我们发现的东西都指向相反的方向,即生物学家所谓的“保存性”——演化倾向于一次又一次地运用许多相同的基因、神经递质和大脑回路。

例如,我们可以梦想大脑的整体解剖结构,。众所周知,人类的大脑分为左、右两个半球,黑猩猩也是如此,假设把大脑区别为额叶、颞叶、顶叶和枕叶等区域呢?

 

没错,黑猩猩的大脑也可以这么区别,马、猫和松鼠相同如此。大脑的底子结构是我们与悉数哺乳动物共有的,使我们与众不同的是大脑外层的六层结构新皮质吗?不,黑猩猩(以及其他哺乳动物)也有!那么布洛卡区呢?布洛卡区是人类大脑中与言语联络最紧密的区域,但在黑猩猩的大脑中也相同存在。

与此同时,人类大脑的组织要比意料的凌乱得多:你读到的几十年前关于大脑组织的观念都被证明过于简化了,以布洛卡区为例,众所周知,布洛卡区参与言语活动,但该区域也在肌肉控制、音乐甚至模仿中发挥作用。

实际上,大脑的许多其他部分,比如前额皮质,甚至小脑,都在言语中都扮演着重要的人物,言语并不局限于大脑中某个细微而清楚的角落,而是与大脑的大部分区域都有联络。

 

更具有挑战性的是,大脑的各个区域都没有标明称谓,相反,它们的性质和距离都必须依据物理“地标”(如皮层组织的沟壑)、神经元的形状,以及对不同化学物质回应的办法等许多要素推导而出。

即使有最先进的技术,这种推导也是好不容易的作业,就像妄图经过看窗外移动的火车来判别你是在成都仍是在重庆。由于这两座城市从表面上看许多方面都非常类似,让人难以分辩。

整个新皮质(只需哺乳动物才有的大脑部分)都是六层的薄片结构,所以大脑外层的不同区域(占大脑体积的大部分)看起来更类似,而不是更不同。即使在显微镜下,人类的脑组织看起来也非常像灵长类动物的脑组织。

我们现已从等候发现人类特有的大脑区域,但是直到现在仍是没有找到,所以我们转向寻找二级差异。我们会问这样的问题,“人类左右半球的不对称性是否比黑猩猩的颞平面更严峻?”这有点像在说纽约不同于巴黎的当地,是房顶上有更多的水塔,或许这是真的,但并不能实在说明为什么这两个城市给人的感觉如此不同。

 

当我们查询人类的基因组时,情况也没有什么不同。

早在20世纪70年代初科学家就发现,假设将人类和黑猩猩的DNA进行比较,你会发现二者是如此类似,以至于可以必定它们一开始就几乎完全相同。

现在人类的基因组现已测序结束,人类基因组中几乎每个基因在黑猩猩基因组中都有对应的基因,反之亦然。即使只看单个字母(核苷酸),也可以发现人类和黑猩猩的基因组惊人地类似。

实际上,我们基因组中的每一个基因——从发生多巴胺和血清素的基因,到有助于回想控制的BDNF和COMT等基因——在黑猩猩基因组中都有对应的基因。甚至与人类言语有着决定性联络的FOXP2基因也是如此。在与FOXP2基因所编码蛋白质匹配的715种氨基酸中,人类和黑猩猩只需两种氨基酸的不同。

到2013年初,我们仍然不知道哪些基因对人类与黑猩猩的不同至关重要,但我们知道,从基因上来说,人类和黑猩猩的类似点比不同点更多。

为什么人类和黑猩猩的日子如此不同,但在生物学上却如此类似?答案的第一部分是清楚明晰的:人类和黑猩猩在400万到700万年前才从一个一同的祖先分化出来,在那之前,生物同享着漫长演化史中的每一步。1.5亿年前,哺乳动物分化出来;几十亿年前,单细胞生物出现。从演化的标准来衡量,700万年是恰当时间短的。

答案的第二部分从第一部分展开而来,在于演化改动怎样动态地发生作用。原则上,当一个工程师缔造新的东西时,他或她会有一种重新开始的豪华,或许是用一种新材料,比如钢铁来代替类似木头的旧材料,或许用一种电力驱动的发动机来代替汽油发动机——大规模的改动能带来底子性的改进。

 

演化从来没有这种豪华。

你不能简略地让一个物种下线,然后发布人类2.0。相反,每一次新的展开都建立在祖先形状的基础上,用巨大的生物学家弗朗索瓦·雅各布的不朽名言来说,演化就像“一个修补匠,他不知道自己终究要做什么,但他会运用身边发现的任何东西,不论是绳子、木头碎片仍是旧纸板。”

简而言之,演化就像修补匠相同能用手头悉数的悉数来制造某种可行的东西。人类的大脑是经过调整后的灵长类动物大脑,不是什么全新的、从零开始展开起来习气我们特别日子需求的东西。

人类的日子办法可能与黑猩猩非常不同,但我们的生物学结构蓝图必定只能出现为对继承自终究一个一同祖先的遗传物质的适度修补。言语,不论它是怎样在我们的大脑中被具现化,相对于人类从终究一同祖先那里继承的心智机制来说,也只代表了相对细微的认知增强。人类每一次认知立异反面的生物学基础都是如此。

看起来,科学家在大脑中寻找人类一同性的基础就像难如登天相同,实际也的确如此。任何使我们绝无仅有的东西都建立在10亿年来一同祖先的基础上。人类永久不会扔掉证明自己在动物界中的与众不同,但我们也不能逃避这样一个实际:我们的思维仅仅对一个陈腐蓝图的适度调整,而这个蓝图在我们出现之前数百万年时就现已构成。

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