科学家们相信,在冥王星的冰冻表层之下存在一个地下海洋。

文章作者:管理一号 | 2019-05-22
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这是2015年7月由“新视野”号探测器传回的冥王星图画,图中白色的大片区域即为“斯普特尼克平原”

北京时间5月22日音讯,科学家们信任,在冥王星的冰冻表层之下存在一个地下海洋,而且他们也信任,这样的地下冰冻海洋在世界中是非常遍及存在的。

可是为何这样的地下海洋不会冻住呢?究竟冥王星并不算很大。一项最新研讨中,科学家们给出的猜想是:存在一层气体绝缘层,将冥王星的地下海洋与外部的低温环境隔离了开来,完成了某种意义上的保温效果。研讨人员以为,相相似的现象在其他相似的星球上应当是遍及存在的。

这项研讨的榜首作者,日本北海道大学的鎌田俊一教授在一份媒体声明中表明:“这或许意味着,世界中的海洋要比咱们原先想象的愈加遍及,也因为这一点,地外生命存在的几率将变得更高。”

关于冥王星地下存在海洋的依据之一,来自冥王星外表所谓“斯普特尼克平原”(Sputnik Planiti)的方位,这是一个直径超越1000公里的巨大的心形平原,外表被一层广袤的白色氮冰层掩盖,在2015年美国“新视野”号探测器传回的一切冥王星近距离图画中,这个共同的“爱心”成了冥王星最具特征的地表特征。

“新视野”号的观测显现,“斯普特尼克平原”与冥王星的引潮力方向共同,在这一方向上,冥王星最大的卫星冥卫一(卡戎)对冥王星施加的引潮力最大。科学家们以为冥王星之所以会构成这样的状况,是因为在接近“斯普特尼克平原”的区域,存在某种额定的质量会集区域。

这种额定质量会集是怎样来的?原先的研讨以为,这种状况或许源自“斯普特尼克平原”上很多氮冰的堆积,以及其地下的海洋。当远古时期,在一次彗星碰击事情中构成了后来成为“斯普特尼克平原”的大型碰击盆地之后,这个海洋中的很多水体涌出并结冰,所以造成了该区域的质量会集。

可是,在绵长的46亿年之后,这个地下海洋还能坚持液态吗?究竟,冥王星作为一颗矮行星,它环绕太阳运转,而并不像木卫一,土卫二那样环绕一颗气态巨行星运转,然后能够经过巨行星施加的剧烈引潮力中取得加热。正是因为这样的加热机制,木卫一和土卫二都得以保存有液态的地下海洋。

在此次的最新研讨中,科学家们给出了一个全新的解说:鎌田俊一教授和搭档们想象一层所谓“气体水合物”,也便是相似冰的固体,可是其间水分子间的空隙内困有很多气体,这种奇特的物质层就存在于冥王星冰层下方。这样的一层物质,会起到什么显着的效果吗?

为了查验这一假定,鎌田俊一教授研讨组进行了计算机模仿推演。成果出人意料:在假定不存在这种“气体层”的状况下,冥王星的地下海洋在短短数亿年内就彻底冻住了。而在参加这层“气体层”之后,冥王星上的地下海洋居然能够坚持液态至今。一起,研讨也发现,这层物质层也经过阻隔热量向地下深处传导,保证了冥王星地表的肯定低温环境,然后能够解说在冥王星地表观察到的冰层厚度。

不过,现在还无法确认,这样一个想象中的物质层是否确实存在,也暂时无法确认这层物质层中困在水分子间的气体究竟是何种气体成分。研讨组更倾向以为是甲烷,首要是因为冥王星大气中含有很多的甲烷物质成分。相关研讨论文现已宣布在5月20日出书的《天然·地球科学》杂志上。

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