导致恐龙灭绝的是小行星撞击还是火山喷发?

文章作者:管理一号 | 2019-02-28
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导致恐龙灭绝的是小行星碰击仍是火山喷射?答案或许是二者的一起效果

北京时刻2月28日音讯,新研讨显现,6600万年前碰击地球的小行星或彗星或许不是恐龙消亡的仅有元凶巨恶。

宣布在近期《科学》(Scicence)杂志上的两篇论文探讨了天外来物碰击(现在在墨西哥尤卡坦半岛的希克苏鲁伯陨石坑被以为是此次碰击构成的)和地球另一端的大规划火山喷射(地址是今日的印度)之间的或许联络。参加这两项独立研讨的科学家标明,现在还不清楚这场碰击与火山喷射比较,在多大程度上引发了恐龙和其他很多生命方式的大规划灭绝。

在其中一篇论文中,科学家提醒了白垩纪晚期印度火山喷射的更切当时刻,也正是大灭绝事情发作的6600万年前。在长达百万年的喷射进程中,火山喷射了横跨印度数百公里的熔岩流。这一进程发作了多层激流玄武岩,即今日的德干暗色岩(Deccan Traps,又称德干玄武岩)。该地势坐落印度南部的德干高原,是地表上最大的火山地势之一,某些区域的厚度超越2000米。

印度的这些熔岩流地势能够追溯到白垩纪-第三纪大灭绝事情发作的时刻

论文作者、加州大学伯克利分校的行星科学家保罗·雷内(Paul Renne)在声明中说:“我能够十分有信心肠说,这些火山喷射是在(小行星)碰击后5万年,或许是3万年内发作的。”

他还弥补道,鉴于该研讨的差错规划,能够以为这些火山喷射与小行星或彗星的碰击大致同时发作,“这是碰击事情康复熔岩流假说的重要依据。”

火山爆发的时刻

这篇论文还提醒了一个意外的发现:他们新测定的时代显现,德干暗色岩中大约75%的熔岩是在碰击之后喷涌出来的。假如进一步的研讨能证明这一点,那将是一个含义严重的新发现,由于此前研讨显现,只要20%的熔岩是在小行星或彗星碰击之后发作的。

科学家运用名为“氬-氬时代测定”(argon-argon dating)的精准测年办法对白垩纪-第三纪灭绝事情期间构成的岩石进行丈量。在地质记载中,这些岩石所在的地层被称为白垩纪-古近纪界限(K-Pg boundary),即介于白垩纪与第三纪之间的界限。

在新论文中,研讨团队依据他们此前的研讨成果,断定了碰击发作的切当时刻。依据从美国蒙大拿州收集的岩石剖析成果,标明碰击发作在66052000年前,差错是正负8000年。

在2015年对印度岩石样品的研讨中,他们还处理了德干暗色岩的测年难题。研讨显现,至少在一处地址,火山喷射时刻是在碰击事情发作后的5万年内。现在,这些科学家又在德干暗色岩其他地址的一共19个岩石样品中断定了类似的时刻。

研讨人员正在印度的德干暗色岩地势中研讨火山特

假如大部分熔岩都是在碰击事情之后才喷射出来,那将对生物灭绝的进程发作巨大影响。规范的叙事应该是这样的:假如德干暗色岩的大部分熔岩在碰击事情之前喷射出来,那么随之发作的气体就或许导致全球温度上升大约8摄氏度,这将迫使物种习惯愈加温暖的环境。然后,碰击事情或火山喷射发作的尘埃会遮挡太阳,导致全球气候俄然变冷。

新的场景标明,气候变化乃至或许在火山喷射到达高峰之前就已发作。假如是这种状况,则气体就或许是在很长一段时期内,从地下岩浆室缓慢流出,就像咱们今日在意大利埃特纳火山和墨西哥波波卡特佩特火山看到的景象相同。

“这改变了咱们对德干暗色岩在K-Pg灭绝事情中所起效果的观点,”研讨榜首作者、现在在英国利物浦大学做博士后的考特尼·斯普雷恩(Courtney Sprain)说,“有或许德干高原的火山喷射没有发挥效果——咱们以为这种或许性很低——也或许火山在最小规划的喷射中发作了很多导致气候变化的气体。”斯普雷恩此前曾在加州大学伯克利分校攻读博士学位。

当然,关于这项研讨还有许多悬而未决的问题,特别是火山发作的气体既或许导致气候变冷,也能导致气候变暖。并且,科学家至今还无法实时丈量像德干暗色岩这样大规划激流玄武岩喷射的输出量——最近一次这样的喷射活动仍是在1500万年前的大西洋西北部。

第二项新研讨也使问题变得复杂。研讨人员计算了德干暗色岩喷射的时刻,得出了略有不同的成果。两个研讨小组剖析了不同的矿物质。此外,一个小组重视的是熔岩流自身,另一个小组则重视熔岩流之间的沉积物。两项研讨的具体成果宣布在2月21日的《科学》杂志上。

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