大熊猫的祖先原是食肉的,由于经历了气候变化等外界影响才改吃素。

文章作者:管理一号 | 2019-02-12
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作为远古霸主的恐龙在地球上日子了亿万年,终究只化为几根骨头留给了世人。而在各种灾祸面前,憨态可掬的大熊猫竟稳当地日子了800万年仍旧洒脱,成为科学家研讨生物进化的“活化石”,一举奠定了其国宝级位置。

可是这个没事就卖卖萌的家伙,是靠什么活到了现在?这一切或许归因于大熊猫是个吃货。近来在线宣布在《今世生物学》的一项研讨发现,前史演化过程中,大熊猫不光从前口味多样,并且习惯性超强,在任何环境都能睡得香。

连绵百世的诀窍

俗话说,“吃啥补啥”“一方水土养一方人”。想知道一个人的日子习性,还得从他的饮食习惯和寓居环境下手。特别关于这种只知道吃喝的生物,多半食物里就隐藏着其宗族“香火不断”、连绵百世的诀窍。

“大熊猫是更新世闻名的‘大熊猫—剑齿象古生物群’的重要成员,和它同期散布的包括剑齿象在内的大型动物早已灭绝,而它却奇特地存活至今,这或许与其不断改动食性以习惯改变的环境密切相关。”我国科学院动物研讨所研讨员、我国科学院院士魏辅文通知《我国科学报》。

可是想要研讨动物食性,首要需依靠户外直接调查和剖析动物排泄物等。此作业既耗费很多人力,也难以反映动物长时间的摄食状况和栖息地变迁。走运的是,近年来开展的安稳同位素技能有效地处理了这一难题。

“摄入的食物,其化学成分经过消化吸收之后能转移到骨骼之中,例如安稳同位素的组成。这样,咱们经过剖析动物骨骼中有机物质的安稳同位素组成,便能揣度它们的首要食物来历。”我国科学院动物研讨所博士、西华师范大学副教授韩菡说。

她介绍,这类同位素可安稳存在于现生动物的骨骼、牙齿、毛发等各类安排中,在古生动物的骨骼和牙齿化石中也能寻找。使用这项技能,熊猫宗族祖祖辈辈的口味都能收集完全。

不挑食活得才舒坦

至此,一场大熊猫宗族口味判定之旅在全国各地打开。

科研人员首要比较了现生的大熊猫及其同域散布的食肉(赤狐、豺、豹猫、猞猁等)、食草动物(林麝、斑羚、毛冠鹿、岩羊等)骨骼中胶原蛋白的碳、氮安稳同位素组成,发现三者天壤之别。或许因为长时间吃竹子的原因,现生大熊猫的口味愈加清淡,其生态位最低。

它的祖辈也是对竹子如此“全神贯注”吗?科研人员又对云南两个全新世中期遗址(塘子沟和小水井)出土的包括食肉、食草动物及大熊猫的骨骼进行了测定。成果发现,日子在云南的大熊猫与其时的食草动物生态位处于同一等级,其氮安稳同位素值远高于现在它的孙辈们。

一般来说,安稳同位素值的改变或许来自于两个方面:一是食物的改变;二是整个生态系统的基线改变。研讨人员以相同的办法测定了来自云南两个遗址邻近区域的现生哺乳动物样品。成果表明,无论是食肉动物仍是食草动物,其安稳同位素值与全新世中期的样品都没有差异。

这表明了这个区域的生态系统基线并无改变。因而,大熊猫在其时很或许并不是专食竹子。

尔后,研讨人员收集了来自全国7个不同化石点的大熊猫骨骼样品,发现安稳同位素值与现生大熊猫的差异明显,且变异系数较大——大熊猫先人们的膳食不尽相同,除了竹子以外,还食用了很多的其他品种的植物。

一起,作为古气候环境目标的氧同位素,其成果显现,大熊猫在哪都能睡得香:既能习惯相对较干旱冰冷的气候,也能在温暖湿润多水的环境中生计。无论是高山森林,仍是开阔平原,它们都能快乐地落户生娃。虽然因为各种原因大熊猫栖息地现已退缩到四川、陕西和甘肃等地。

公然“国宝”的称谓不是白当的。就凭这张可以换着把戏吃的嘴和随遇而安的心态,可以活到最终的才是赢家。

论吃货的自我涵养

据介绍,大熊猫的先人原是食肉的,因为阅历了气候改变等外界影响才改茹素。

至此,科学家估测,大熊猫食性的改变大致分为两个阶段:从肉食(或杂食)到植食的改变以及从植食到专食的改变。

此外,该研讨还动摇了长时间以来的一个观念:人们普遍认为在距今200万年左右大熊猫就现已特化为专食竹子。而本次安稳同位素依据显现至少在距今5000年前它们都还未形成特定的口味。

当然,现在的大熊猫现已是不愁吃喝了。韩菡通知《我国科学报》,虽然现在它们把竹子作为主食,可是偶然还会将野菜、牛羚尸身等作为“小点心”解解馋。在各类报导中,这群国宝们的新餐点也是层出不穷。

究竟,关于这种靠吃登上人生巅峰的生物来说,还有什么能比美食更重要呢?

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