新视野探测器“旅行者2号”进入了星际空间

文章作者:管理一号 | 2019-01-10
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新年刚过,“新视野”号勘探器与小天体“天南地北”的邂逅招引了无数目光,也让人们对这个迄今飞得最快的勘探器充满了等待。实际上,在勘探外太空的征途上,“新视野”号并不孑立。美国国家航空航天局(NASA)近来宣告,经过41年、180亿公里的飞翔后,“旅行者2号”勘探器现已穿越了日球层,进入了星际空间。它是第二个进入星际空间的人类勘探器。

早在2012年,“旅行者1号”就先一步脱离了日球层,但其时搭载在上面的等离子密度勘探仪(PLS)现已损坏了30多年,科学家花费了1年才直接推算出数据并承认了它的脱离。“旅行者2号”的状况要好许多,由于PLS作业正常,承认只用了一个月。

可协同观测磁场和等离子体

“不论能传回多少数据,都很厉害了!”谈到这一发展,中科院国家天文台研讨员苟利军很激动,“‘旅行者号’系列勘探器最大的科学使命就是供给星际空间的密度和温度等信息,它们也现已在连续供给。它们传回的第一手数据是勘探器最大的价值。” “旅行者1号”和“旅行者2号”相继穿过的日球层,指的是太阳周围的磁场和等离子体气泡。在日球层内部,太阳风起着主导作用。一旦飞出日球层,勘探器就摆脱了这种太阳向五湖四海喷出的高电荷等离子体粒子的影响,进入更宽广杂乱的星际空间。在这里,被称为宇宙射线的高速亚原子粒子开端占有主导地位。“在日球层顶之外的星际空间,仍有许多有待开掘和了解的当地。”来自加州理工大学的旅行者方案科学家艾德·斯通表明。

中科院国家空间科学中心空间天气学国家重点实验室研讨员李晖向科技日报记者介绍,穿越日球层顶后,“旅行者2号”能够勘探星际磁场、等离子体、以及宇宙线的信息。“关于日球层顶,咱们现在了解到它的方位及其随太阳活动周期的改变,以及存在南北不对称性等特性。但关于外侧是否存在弓激波、氢墙特性怎么还不甚清楚。需求勘探器传回更多信息。”李晖表明。

据他介绍,“旅行者1号”进入星际空间后现已对星际磁场进行过勘探,但没有等离子体信息。此次“旅行者2号”将能够完结磁场和等离子体的协同观测,而且能够断定日球层顶外部是否存在弓激波。

星际空间亟待专项勘探

“旅行者2号”勘探器运用放射性物质衰变发生的热量供电,这些放射性物质包含在被称作放射性同位素热发生器(RTG)的设备中。 RTG的功率输出每年衰减约4瓦,为了节省电力,“旅行者2号”的许多部分现已被封闭。

但“旅行者2号”上还在作业的等离子体勘探仪器能够对太阳风的速度、密度、压力等参数进行勘探,“经过PLS的作业,科学家能够获得5eV-1keV的离子和电子的微观特性。一方面,PLS能供给判别穿越日球层的重要等离子体信息,另一方面是补偿‘旅行者1号’不能勘探等离子体的缺点。”李晖表明。

李晖表明,现在国际上只要NASA于2006年发射的“新视野”号在完结预订的冥王星勘探使命后持续向星际空间进发。关于专门的星际空间勘探,国际上现在还没有一个断定的发射使命。可是包含我国在内的各国科学家都在活跃呼吁一个新的卫星方案。上一年10月,我国探月工程总设计师吴伟仁院士调集中科院空间中心、航天五院、北京大学的研讨团队,安排国内外专家召开了香山科学会议,活跃推进我国的太阳系鸿沟和星际空间勘探方案的立项。

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