一个出错的大脑有多可怕

文章作者:管理一号 | 2019-01-05
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  来历:举世科学ScientificAmerican

咱们一般以为,那些令人发指的反常凶手都是由于心思极度歪曲,才会做出种种对他人形成巨大损伤的暴力行为。但本文中的研讨发现,这类人大都有着严峻的生理缺点:一个大脑区域显着变薄,导致他们无法了解他人情感,一旦觉得遭到得罪,就会作出激烈回应,诉诸暴力。对这些传统观点下无法医治的心思反常者,新的疗法带来了期望。

提起“心思反常者”(psychopath)这个词,咱们就会想起电影中那些残暴、不可理喻的暴力镜头:在电影《闪灵》(The Shining)中,杰克·尼科尔森(Jack Nicholson)手提斧头追砍自己的家人;天才精神病医师汉尼拔·莱克特(Hannibal Lecter)脸戴上锁的铠甲面具,以防自己会咬死他人。但在现实生活中,咱们能看到杀手们“夸姣”的一面:泰德·邦迪(Ted Bundy)不仅是法律系学生,并且是美国华盛顿州政府助理;约翰·维恩·盖西(John Wayne Gacy,他和邦迪都是连环杀人犯)则是美国青年商会的“年度杰出青年”。

本文作者之一基尔,曾让一些没有经验的研讨生去采访一个特别有魅力的罪犯,但没有提早奉告这个罪犯的违法史。成果,这些涉世未深的“心理学家”深信,这样一个谈吐高雅、值得信任的人一定是被误判入狱。直到这些研讨生看完他的档案——里边充满着拉皮条、贩毒、欺诈、掠夺等许多违法事实,再去从头采访时,他才会一挥而就地回应:“喔,是的,我没计划通知你们那些事情,那只是从前的我。”

这种泰然自若的体现(即所谓的“精力面具”),是科学家研讨心理变态者的一大妨碍。虽然他们的行为难以捉摸、不负职责,有时乃至具有破坏性和暴力倾向,但并没有体现出任何典型的精力疾病症状:没有错觉、幻听,不会感到利诱、焦虑,没有遭到激烈激动的唆使,在交际场合也不会显得蠢笨腼腆。他们的智商一般还高于平均水平。并且,他们不会有发自内心的自责,也不会发生改动自己的志愿。他们到底是疯了仍是只有点坏

因为当今技能能实时捕捉大脑活动,科学家的研讨已不再局限于心理变态者的行为。咱们能够研讨他们在考虑、做决议以及对周围环境作出反应时的内涵生理进程。咱们的发现也令人吃惊:心理变态者远不是自私这么简略,而是具有十分严峻的生理缺点,有一种学习妨碍,影响了他们的情感发育。

心理变态者一度让一切精力病学家都束手无策,以为现有医疗手法底子无法为这些患者供给协助。但现在,科学正在揭开心理变态背面的生理机制,咱们对待这种疾病的情绪也该有所改变了。如果是特定生理缺点使得心理变态者无法对别人发生移情效果,难以从失利中罗致经验,那么弄清楚这种缺点是怎样发生的,或许就能找到新疗法:可能是新药物,也可能是方针清晰的行为医治战略。

在美国国立精力卫生研讨所(NIMH)、美国国家药物滥用研讨所(NIDA)和约翰及凯瑟琳·麦克阿瑟基金会的赞助下,基尔雄心壮志地启动了一项研讨经费达数百万美元的研讨项目,致力于搜集1 000个心理变态者的基因信息、大脑成像图以及他们的过往病史,然后把这些信息分门别类,汇编成一个可查询的数据库。

咱们以为,心理变态和其他精力疾病相同都需求医治,但你不能出于怜惜才去协助这些患者。美国的牢犯中,15%~35%是心理变态者。相对于其他罪犯,这些患者的违法年纪更小、频率更高、更暴力,他们获释后再违法的几率也是其他罪犯的4~8倍。基尔估算了一下,美国每年申述、关押心理变态者的花费,再加上损坏别人日子形成的丢失,总计高达2 500亿~4 000亿美元。心理变态这样的精力健康问题居然一向被顽固地疏忽,你肯定找不出第二个这样的比如。

因为当今技能能实时捕捉大脑活动,科学家的研讨已不再局限于心理变态者的行为。我们能够研讨他们在考虑、做选择以及对周围环境作出反响时的内涵生理进程。我们的发现也令人吃惊:心理变态者远不是自私这么简略,而是具有十分严峻的生理缺点,有一种学习阻止,影响了他们的情感发育。

虽然缺少移情才能,心理变态者却好像一切正常,从情感上看不出任何漏洞,常让人觉得他们风姿潇洒,乃至充溢魅力。他们学着补偿本身情感上的缺点,就像是断肢的人极力在没有四肢的情况下日子。

掩盖在魅力下的缺点

因为领会不到自己和别人的感触,心理变态者彻底是情感的“音盲”(不能了解言语所代表的情感意义)。幻想一下,假如一个人没有忧伤,从来不懊悔、不自卑,对任何事、任何人都漠然置之,他会是什么姿态?心理变态者的情感国际很简单:无法为所欲为时便会烦躁和恼怒。于是乎,一个小小的影响和激动就可能使他们去诈骗、剽窃、强奸乃至谋杀。

几十项研讨都标明,心理变态者体会国际的方法与常人彻底不同。他们很难作出恰当的品德价值判别来抑制违法的激动。他们也不能对情感、言语作出恰当的反响,注意力也很简单涣散——这些问题有时最早会在5岁小孩身上呈现。

由于当今技术能实时捕捉大脑活动,科学家的研讨已不再局限于心理变态者的行为。咱们可以研讨他们在考虑、做挑选以及对周围环境作出反应时的内在生理进程。咱们的发现也令人吃惊:心理变态者远不是自私这么简略,而是具有非常严峻的生理缺陷,有一种学习阻挠,影响了他们的情感发育。 奇怪的是,心理变态者简直对情感头绪毫无发觉。2002年,美国国立精力卫生研讨所的詹姆斯·布莱尔(James Blair)研讨标明,心理变态者很难经过他人的声响来感知心情,尤其是惊骇心情。他们也不能区分哪些面部表情带有惊骇心情。1991年,这个范畴的先驱者、加拿大不列颠哥伦比亚大学心理学家罗伯特·哈雷等人的研讨标明,心理变态者会留意不到言语中情感的细微差别。

当咱们向受试者展现一些实在的和乱写的单词,并让他们加以区分时,大多数人都能更快认出“血”(blood)这样有意义并带有必定爱情颜色的单词。但是在心理变态者眼里,“血”和“房子”这样的中性词好像并无差异,他们对两种单词的反响都相同。不仅如此,不管他们看到了什么词,他们脑电波的波形都简直相同。而当其别人看到一个有爱情颜色的单词时,他们的脑电波波形会发作显着改动。别的,不管心理变态者看到了什么词,他们都发生波形不同寻常的脑电波。这些发现暗示,心理变态者的大脑活动与其别人是不相同的。

越来越多的依据标明,言语还会以其他办法尴尬心理变态者:他们很难了解隐喻的意义。相对于其别人,他们更可能将“常识是惊骇的解毒剂”这个语句判别为是贬义的。别的,基尔在1999年的一项研讨中发现,心理变态者在辨认笼统单词(如“爱”、“诈骗”、“信赖”、“贡献”和“猎奇”)时会犯更多过错。

心理变态者的另一个缺点与他们留意周遭事情的办法有关。美国威斯康星大学麦迪逊分校的约瑟夫·P·纽曼(Joseph P。 Newman)和本文作者之一巴克霍尔兹的试验标明,即便当时的办法无助于心理变态者达到方针,他们也不知道改动战略。

纽曼以为,心理变态者的那种冷漠其实是由注意力歪曲导致的:当他们的注意力放在其他事物上时,便不会接纳新的信息。此前的研讨显现,心理变态者的反响很愚钝:即便为恶臭气味所围住,或许看到遭到严峻伤口的面孔的图片,他们的手心都不会出汗。不过,纽曼和搭档最近证明,心理变态者对电击之类的难过影响其实也有正常的生理反响——只需他的注意力没有刚好放在其他事物上。一旦会集注意到某个方针,心理变态者就会一向“追寻”下去。这种高度专心、全速前进的趋势,再加上心理变态者的激动,就或许导致电影《冷血杀手》(In Cold Blood)中描绘的恐惧场景:彻夜进行的严刑拷打简直毫无意图;两个罪犯的暴力行为一旦开端,就会对或许停止这场罪过的信息(如受害者的央求)不管不顾,不达意图绝不罢手。

反常的大脑

1848年,美国佛蒙特州。一个名叫菲尼斯·盖奇(Phineas Gage)的男人在铁路工地上整理岩石区域时,一场意外的爆破炸飞了他的铁钎。这根长度超越90厘米的铁钎从他的左脸穿入,头顶部穿出。按理说,如此严峻的伤情应该会导致逝世,至少是瘫痪。但依据主治医师回想,虽然盖奇漏了半茶杯的脑安排在地上,可他的认识始终保持清醒,康复也很顺畅。但是,他的工友发现了他的改变。出事前,盖奇机警、平缓、责任心强,现在却变得粗犷、翻云覆雨、行为十分情绪化。盖奇的遭受成为了神经科学上的经典事例,由于这一事情阐明,个别行为看起来是由志愿决议,但最底子的决议因素是生理机制。

盖奇丧失了腹内侧前额叶皮层(ventromedial prefrontal cortex)的功用。这个大脑区域坐落眼睛后方,它的结构与附近的眶额皮层(orbitofrontal cortex)十分类似——许多科学家以为,许多心理变态者的眶额皮层都有功用障碍。眶额皮层会参加杂乱的决议计划进程,继而牵涉到人们对危险、奖励与赏罚的敏感性。这部分脑区受损,会使患者在激动按捺和对事情的了解上出现问题,觉得遭到得罪往往会激烈回应——就像盖奇相同。事实上,咱们通常说这类患者患有“获得性心理变态”。

可是盖奇的改变是由事端引起的,他并未表现出心理变态者的悉数特征,比方缺少移情才能。这个现实阐明,导致心理变态的暗地推手还有其他大脑结构。杏仁核(amygdala)是一个置疑方针,它能发生比如惧怕之类的心情反应。这个部位受损的山公会径自向人走来而不会惧怕。心理变态者那种“毫无害怕”的特质相同很显着:看到八面威风、张狂迫临的对手或是瞄准自己的兵器时,他们连眼睛都不会眨一下。

不过依据显现,一两个脑区的损害不足以发生心理变态者具有的那种严峻缺点。基尔最近提出,这种心理变态可能是由旁边际系统(paralimbic system)引起的。这个系统由一系列相互连接的大脑结构组成,与心情加工、方针搜索、动机发生及自我操控有关。这一假说得到了大脑成像的支撑:基尔和搭档使用功能性磁共振成像仪对心理变态者大脑进行扫描时发现,这类患者的旁边际安排显着很薄,证明这部分大脑区域发育不充分,就像一块软弱无力的肌肉。

除了眶额皮层和杏仁核之外,旁边际系统还包含前扣带回(anterior cingulate cortex)和脑岛,前者担任调理心情状况,协助人们按捺激动,监控本身行为,避免犯错。而后者的一个重要作用则是,让我们意识到哪些行为会违犯社会原则,体验到愤恨、惊骇、移情和讨厌心情。心理变态行为在界说上就与社会希望方枘圆凿,正如前文说到的,心理变态者对讨厌心情有反常高的忍受力,即便被令人作呕的气味所围住,或许看到令人毛骨悚然的图片,他们也泰然处之。

脑岛还与痛觉有关。针对心理反常者的一些研讨(包含一项对反常者进行电击的实验)发现,在特定情况下,这些患者竟能无视痛苦的要挟;一起,他们也很难认识到本身的过错,更别提改正相应的行为(这或许就是心理反常者一次次入狱,却无法从曩昔的过错中罗致经验的原因)。

 

心理变态者到底是后天构成的仍是生而如此?或许两者都有。假如像研讨人员以为的那样,在一个人反社会特质构成的过程中,基因效果只占影响要素的50%,就意味着生活环境和生物遗传相同重要。一些心理变态者的幼年充溢不幸,其他同龄人却是圆满家庭的“小皇帝”。不管基因和环境哪个影响更大,前期干涉(乃至早在学前阶段)都是十分要害的。就像在幼儿阶段,有个时间段是大脑学习言语的最佳时期(这个时期后,学习言语会变得更困难)相同,咱们估测在儿童发育前期,构成“良知”根底的交际和认知才能的开展也有一个要害时间段。

被疏忽的风险

人们对心理变态者有许多误解。这个现实或许不足以牵动咱们的心弦,但它与每个人都休戚相关。一些科学家估量,美国的监狱体系关押着50万心理变态者,并且还有25万多在社会上游荡——他们或许没有犯下严峻罪过,但仍会要挟到周围人的利益。协助他们控制自己的激动,消除他们的侵略性,能够让许多无辜的人免受损伤。但直到现在,人们几乎没有朝着这个方向尽力。数十亿美元的资金已投入到抑郁症研讨中,而寻觅心理变态疗法得到的赞助,或许连100万美元都不到。在必定程度上,这是由于心理学家的热心已被心理变态不行医治的依据浇灭。

不过也不必太失望:一种针对具有心理变态倾向的固执少年犯的新疗法现已取得极大成功。迈克尔·卡德威尔(Michael Caldwell)是美国威斯康星麦迪逊市门多塔青少年医治中心的心理学家,他用一种强化的“一对一疗法”来医治少年犯。这种办法也叫做减压疗法,意图是把具有心理变态倾向的少年犯拉出下面这种恶性循环:因罪过遭到的赏罚会使他们犯下更多罪过,而新的罪过又会使他们再次遭到赏罚。跟着时间推移,通过卡德威尔医治的青少年做出的过激行为越来越少,能够逐步参加到规范的康复疗法中。

相对于在惯例青少年行为校对中心承受医治的对照组,承受卡德威尔医治的150多个青少年后来参加暴力犯罪的几率要低50%。并且在获释后的4年里,对照组青少年共杀了16个人,卡德威尔医治下的青少年却没有杀一个人。这种疗法的经济效益也很明显:每花1万美元的社会资金用于医治,咱们就能节约7万美元的牢犯关照费用。

  通过团体医治这样的规范医治之后,心理变态者通常会变得更糟,而不是有所康复。有时机了解别人缺点,会使他们更长于控制别人。

正在进行的大脑和基因研讨或许会进一步改进卡德威尔的疗法:或许就像医治抑郁症相同,联合运用几种疗法和药物会展示强壮的成效。但这种发展会被干流社会的情绪拖慢,由于心理变态经常被疏忽,这种疾病乃至没有收录到《精力疾病确诊与计算手册》(缩写为DSM)。这是一本包括300多种已知精力疾病情况的翔实目录,被奉为临床医师的“圣经”。DSM的编写者仅仅建立了一种抽象的、针对违法倾向(反社会人格障碍)的确诊办法,然后就到此为止了。

为什么心理变态会被扫除在外?DSM的创建者或许觉得,关于一般医师来说,要对这种疾病做出准确确诊实在太难了:究竟,心理变态者在承受问询时肯定会假造精妙的谎话。

不管怎样,许多精力病医师好像都过错地以为:心理变态者和反社会人格障碍是相同的。但两者并不相同。假如要问一个人有没有或许违法,反社会人格障碍的确诊是很有用的,但这种办法不适用于区别罪犯。在有反社会人格障碍的人中,只要1/5是心理变态者。然而在一次次庭审中,专家总会在证词中过错地指出,当一个被告具有反社会人格障碍,就阐明他是心理变态者——换句话说,他很有或许再违法,不应该取得假释。

经过集体治疗这样的标准治疗之后,心理变态者通常会变得更糟,而不是有所恢复。有机遇了解他人缺点,会使他们更善于操控他人。 跟着科学家对心理变态者大脑功能障碍的了解不断深入,新发现不只会给深受困扰的普通群众带来期望,还会让咱们的社会愈加清醒。因为精神病患者已对咱们的社会构成了如此大的要挟,而咱们依然挑选忽视,这明显不合情理。只有当律师、监狱看守、精神病医师及其他所有人都开端正确看待心理变态者——认识到他们不是魔鬼,仅仅因为情感缺点而导致行为奇怪的病人时,咱们才会具有愈加安全的未来。

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