全球唯一一种产生立方体粪便的动物--澳大利亚的袋类动物

文章作者:bianji3 | 2018-11-20
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  据报道,多年来袋熊的粪便问题一直困扰着科学家。这个害羞的澳大利亚有袋类动物是全球唯一一种产生立方体粪便的动物。

  近日,一个研究团队终于发现了其产生这种形状粪便的方式以及其可能带来的新制造技术。

  虽然粪便有许多形状,但袋熊的立方体粪便在动物王国里却是独一无二的。

  科学家们一直想要搞清楚这背后的原因。有一点可以肯定的是,这绝对不是因为袋熊的肛门是方形的。

  来自乔治亚州立大学的机械工程师Patricia Yang及其同事还有来自塔斯马尼亚大学的一位澳大利亚生物学家一同试图解开这个迷题。

  他们从因车祸受伤后被处以安乐死的袋熊身上得到了两条被解剖了的肠道。

  据了解,袋熊的消化过程非常缓慢,要让食物完全通过它那长长的消化系统可能需要8-18天的时间。

  最新的研究表明,其粪便形状一直是在达到肠子的最后部分才会形成,在此之前粪便保持相对液体状态,一直到达到肠道最后8%部分才开始形成小立方体。

  研究人员指出,这种形状的改变源于肠壁方位改变的弹性特点。

  至于袋熊为什么会进化出如此特别的粪便形状并不是没有道理的,据悉,袋熊的视力是出了名的差,所以它们需要用气味标记来进行交流。

  这种动物通常都会用粪便来作为领地标记。它们会利用这种立方体的粪便有效堆积出一定的形状。

  看起来这项研究不仅仅只是一项学术研究,它还可能带来相当实用的东西。

  Yang认为,这种方法还可以应用到人们日前的生产过程中。“目前我们只有两种制造立方体的方法:要么制作模型、要么切割。现在我们有了第三种方法。这将是一个很酷的方法,它可以应用到制造过程中--如何用软组织而不是仅仅通过塑造模型来制作立方体。”

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