两颗新的“伪卫星”被地月的引力给捕获!

文章作者:bianji3 | 2018-10-29
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在绕太阳运转的旅程中,有月球相伴的地球并不孤单。此外,还有成千上万的人造卫星,以及各种奇怪的太空岩石。 

近日,匈牙利天文学家发现了两颗新的“伪卫星”—— 它们以尘埃云的形式,被地月的引力给捕获。 天体间引力的相互作用,远比一眼看过去更加复杂。当一个大天体绕着另一个运行时(比如地球和月球),两者的引力会产生五个平衡点(被称作拉格朗日点),恰好可以在这里捕获到较小的物体。

L5 周边发现的尘埃云

拉格朗日点的这种特性,使得它们可以用作未来的太空中转站,为月球、火星甚至更远地方的探索提供支撑。不过,我们也得看大自然是否给面子。

20 世纪 60 年代,波兰天文学家 Kazimierz Kordylewski 首次提出了“星际尘埃云”可能存在于 L4 和 L5 两个引力平衡点的设想。

亮红色区域表明了 L5 区域的粉尘颗粒浓度

后来有其他人提交过类似的目击报告,称在 L5 拉格朗日点周围观察到了两处尘埃云。可惜由于它们太过微弱、难以被察觉,所以一直未被正式地证明其存在。

为了更好地观察,布达佩斯 E?tv?sLoránd 大学的研究人员们,借助匈牙利天文台的“线性偏振绿光系统”,将 CCD 倾向了 L5 拉格朗日点。

尘埃云“伪卫星”的想象图

通过散射散射的方式,研究人员拍摄并发现了尘埃云。这种散射模式与先前对这种尘埃云的模拟很是吻合,并且团队排出了其它光学效应可能造成的误报。

研究作者 JuditSlíz-Balogh 称:“Kordylewski 是很难找到的‘天体’,尽管它与月球一样接近地球,但天文学研究人员在很大程度上都忽视了它”。

Kordylewski 尘埃云的注释图

“不过,能够在地月轨道附近发现尘埃云形式的‘伪卫星’,还是一件很有趣的事情”。未来天文学家将会对其展开更加密切的研究,观察其是否只是短暂地存在。

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