日本若能自主掌握太空运输技术,太空开发将进入新局面

文章作者:bianji3 | 2018-09-07
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       日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)启动将留在400公里高空的国际空间站(ISS)里的行李带回日本的试验。肩负“运输船”职责的是小型密封舱。9月11日,“鹳”号无人货运飞船7号机将搭载小型密封舱从位于鹿儿岛县的种子岛宇宙中心发射升空,之后小型密封舱将ISS的行李带回日本近海。此前,日本都是委托美国和俄罗斯的太空飞船承担行李运输任务。如果能够掌握自主技术,则日本的太空开发将进入新局面。

  国际空间站里不断进行着各种太空实验。例如借助不易受重力影响的环境,使导致疾病的蛋白质变成美丽的结晶,或者合成新材料。此外,还启动了通过活体小鼠进行关于压力的基因研究。

  日本自2009年起通过无人宇宙飞船“鹳”向国际空间站运送物资。“鹳”在卸下物资后离开国际空间站,在大气层内烧毁,是无法返回地球的“一次性”飞船。


  据悉,将研究成果从宇宙直接带回日本有很大益处。无需特意从美国等运到日本,也不必等待航天员返回,即可迅速分析实验结果。自主运输手段是日本非常希望掌握的技术。

  实验中将使用直径约80厘米、高约70厘米的圆台型密封舱。实验用的样品重约20公斤,体积约30升。结合隔热容器和保冷剂,能够运输难以保管的蛋白质。

  国际空间站的航天员将整理物资,固定在“鹳”的机体上。“鹳”计划在10~11月返回地球,途中释放密封舱。密封舱将承受进入大气层时的热度,在日本南鸟岛海域降落。预定通过船只回收,并使用飞机等从南鸟岛运至JAXA筑波宇宙中心。

  美国Space X的“龙飞船”可携带500公斤左右的实验相关机器材料。俄罗斯的宇宙飞船“联盟号(Soyuz)” 据称能携带10~20公斤。

  日本的“鹳”飞船截至目前仅发射过6次。如果仅限于运输实验成果,次数较少,会让人感觉日本拥有自主手段的意义不是很大。

  各国之所以不断提高运输技术,是因为有意推动企业使用类似国际空间站的太空基地。如果运输环境得到完善,使用者就会增加。

  另一个原因是,各国认为返回地球的技术有助于未来的载人宇宙飞船。要让一度抵达宇宙空间的飞船和小型密封舱安全地返回地球,需要先进的技术。在一直积累技术的美国,波音和Space X各自致力于开发载人宇宙飞船。

  以美国为中心,各国正在讨论如何推进月球和火星的国际探测。要想获得有利于本国的合作条件,能在多大程度上彰显运输技术等优势非常重要。JAXA认为,虽然难以望美国的项背,但日本不能永远落后于海外企业。

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