研究:离子引擎“霍尔推进器”比传统化学火箭更省燃料

文章作者:bianji3 | 2018-09-03
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  据报道,美国宇航局和引擎制造商Aerojet Rocketdyne工程师透露称,目前正在共同研制一种先进离子引擎“霍尔推进器”,它使用电场和磁场来电离氙气,并驱逐离子产生推进力。这项引擎技术比传统化学火箭更省燃料(按合同进行预计燃料效率提升10倍),但引擎的推力和加速度相对较低。

  美国宇航局向Aerojet Rocketdyne提供一份为期3年、价值6700万美元的合同一起开发这个系统——先进电子推进系统(AEPS)。

  依据合同进行的项目可能会使航天运输燃料有效率提升10倍,远超过当前化学推进技术,并且提供现有电力推进系统两倍的推进力。

  先进电子推进系统核心技术——“霍尔推进器”,现已用于环绕地球的轨道上操控人造卫星。Aerojet Rocketdyne表示,公司现已成功地完成对先进引擎的早期系统集成测试,我们正在为美国宇航局设计一个13千瓦的霍尔推进器。

  美国宇航局格伦研究中心的测试表明,该系统能够在较高水平成功地转换电力,产生最低限度的废热。Aerojet Rocketdyne公司执行总裁艾琳·德拉克(Eileen Drake)说:“通过保持在推进技术前沿,我们已经将自己定位于一个重要角色,不仅是回到月球,而且未来将人类送到火星。”

  他还表示,先进电子推进系统是下一代深空探索的先锋,我们非常高兴处于探索最前沿。

  目前研究团队已进入设计终结和验证阶段,即将进行关键设计评审(CDR),在这个阶段系统设计将最终定案。AEPS推进器可作为美国宇航局深空网关的动力和推进力元素,深空网关是深空机器人和人类探索行动的月球轨道前哨站。

  与商业伙伴建立合作关系,该系统动力和推进力元素将验证50千瓦级的太阳能电力推进装置,从而支持在月球及其他星球的探索勘测,其中包括火星。

  目前,霍尔推进器在轨道最大功率为4.5千瓦,这足以调整卫星的轨道或者方向,但是它的能量太少,无法运输大量的货物支持人类对深空环境的探索。

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