恒星死亡后变成白矮星,竟有机会被“唤醒”?!

文章作者:bianji3 | 2018-09-01
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  白矮星(White Dwarf,也称为简并矮星)是一种低光度、高密度、高温度的恒星。因为它的颜色呈白色、体积比较矮小,因此被命名为白矮星。白矮星是演化到末期的恒星,主要由碳构成,外部覆盖一层氢气与氦气。白矮星在亿万年的时间里逐渐冷却、变暗,它体积小,亮度低,但密度高,质量大。

  恒星燃尽死亡后会通常变成白矮星,一颗质量与太阳相当的白矮星体积只有地球一般的大小,微弱的光度则来自过去储存的热能,早已经结束氢融合反应。一篇发表在天文物理期刊(The Astrophysical Journal)的研究指出,白矮星如果遇到质量合适的黑洞,仍有可能恢复“生命”,重新激活融合反应,在生命最后时刻闪烁出耀眼的光辉。

  科学家在论文中指出,物理学理论允许一些长期死亡的白矮星重新被“唤醒”融合反应,当然条件是很苛刻的,“僵尸”恒星只有在附近被中等质量尺寸合适的黑洞牵引吞噬时,才有可能重新苏醒。在黑洞牵引力的猛拉下,恒星内部的压力可能足以让核心的氢融合反应重新激活,让白矮星在生命最后的一段时间内重新发射出耀眼的光芒。

  黑洞的质量至关重要,如果是超巨型黑洞则会把白矮星撕成细丝,而更小质量的黑洞则无法产生满足重新激活白矮星融合反应的条件。只有在两者都处于合适的条件下,白矮星“僵尸”会从小被激活,值得指出的是目前这一假设仍处于理论阶段,科学家目前尚未观测到任何已死亡 的恒星再度被激活。然而数据和理论足以支持这一可能性,在宇宙中科学家仍然不断地观测到此前从未有过的天文发现。

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