2.5亿年前的“大灭绝”,几乎抹去陆地和海洋中的生命

文章作者:bianji3 | 2018-08-29
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  我们每天过着平静的生活,似乎生活一直都是如此安稳的。地球是生命的家园,但地球对于生命而言并非一直如此。在漫长的地质历史时期曾经发生过多次严重的生物大灭绝事件,这是地球历史上最具灾难性的时刻,它们几乎将陆地和海洋中的生命彻底抹去。而其中最严重的一次大灭绝事件便是发生在古生代二叠纪末期,距今大约2.5亿年前的“二叠纪-三叠纪灭绝事件”,该事件发生之后长达数百万年时间内生命都未能恢复元气,远远超出了其他灭绝事件,因而被称作“大死亡”,或是“大灭绝之母”。

  据报道,“大灭绝”被认为是比6500万年前恐龙灭绝事件更具摧毁力的灭绝事件。该灭绝事件被称为是二叠纪-三叠纪灭绝事件,发生在2.5亿年前,那个时候,恐龙还没有统治地球。此前,科学家们认为,二叠纪-三叠纪灭绝事件是由火山爆发引起的。

  这里指的并不是某一个火山喷发,而是长达数百万年的持续火山喷发,被称为是“西伯利亚洪流玄武岩”。它被认为是可能导致多达96%海洋生物和70%陆地脊椎动物物种灭绝的原因。

  现在,科学家们得出了一个新的结论--长时间的喷发耗尽了臭氧层。该项研究的研究人员Michael Broadley指出,该次大灭绝的规模大得令人难以置信,以致于科学家们常常想搞明白是什么使得西伯利亚洪流玄武岩比其他类似的火山喷发要来得更加致命。“我们得出的结论是,在火山喷发期间,西伯利亚岩石圈中储存的大量卤素被送入了地球大气层,它有效地破坏了当时的臭氧层并导致了后来的物种大规模灭绝。”

  从本质上来说,火山爆发会将氯、溴和碘释放到大气中,在长达100万年的时间里它让臭氧层发生了巨大的变化。而这让陆生生命需要1000万年时间才能恢复元气。

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