雷达扫描图像发现火星南极地下冰层!

文章作者:bianji3 | 2018-08-29
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      据报道,欧洲宇航局发布了揭示火星南极地下冰层的雷达扫描图像。火星南极冰盖表面下约1.5千米处存在一个约20千米宽的液态水湖。这一发现在国际上尚属首次,有望引发对火星是否存在生命的新探索。

火星隐藏湖泊的雷达足迹

  虽然看起来很潦草,但这却是“火星快车”在 2012 ~ 2015 年间不断重复扫描的数据组合而成的。欧洲宇航局称,它为证实火星极地湖泊的存在提供了足够的证据。

  在绕火星轨道运行 15 年的职业生涯中,火星快车检测到了永久冻土形式的极地水冰,但它需要通过轨道探地雷达的重复过境,才能获得足够高分辨率的数据。

“火星快车”传回的一幅雷达剖面图

  这是因为雷达必须穿透水冰、二氧化碳、以及尘埃,才能被呈现为蓝色的图像给强烈反射回来。

  在此过程中,无线电波束被其穿过的材料发生改变,从而确定这些是什么材料。也正因为如此,使得这项分析变得非常复杂,且需要大量的数据。

火星南极的“水层”

  MARSIS 运营主管 Andrea Cicchetti 表示:“多年来,我们已经见到了有关地下特征的许多有趣的暗示,但我们无法将轨道上的结果一再重现,因为此前的采样率和分辨率太低了”。

  他补充道:“我们不得不提出一种迂回式的全新操作模式,以触发更高的采样率,从而提高数据足迹的分辨率,看到了以前根本无法看到的内容”。

“火星快车”的想象图

  该火星湖泊被拿来和“沃斯托克湖”(Lake Vostok)相比较,其位于南极冰帽下方 4 公里(2.5 英里)处。

  在这个密闭的远古湖泊里,存在着发现微生物的可能(或找到类似的生命),即便它很可能含有很高的盐分和沉积物,对生命而言可能不那么宜居。

“火星快车”探测到的火星南极地下水

  ESA 火星快车项目科学家 Dmitri Titov 表示:“其服役的时间很长,为克服诸多挑战,雷达团队付出了各种努力,使得这一期待已久的结果得以实现”。

  “其证明了任务(及其有效载荷)仍然具有巨大的科学潜力,这一令人兴奋的发现,是行星科学的一大亮点,有助于我们了解火星的演变,以及邻近星球上水的历史和宜居性”。

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