帕克太阳探测器的深空之旅,距离地球290万英里

文章作者:bianji3 | 2018-08-20
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 “帕克太阳探测器”,是以太阳风科学的先驱、芝加哥大学名誉教授、天文学家尤金・帕克,帕克命名的航天器,是NASA第一次以健在人物命名的航天器。太阳探测器(SP)是第一个飞入太阳日冕的飞行器,仅仅位于太阳表面上方9个太阳半径处。太阳探测器的仪器探测它们遇到的等离子体、磁场和波、高能粒子和尘埃。它们也对太阳探测器轨道附近以及日冕底部的偶极结构的日冕结构成像。

      据报道,美国航空航天局(以下简称“NASA”)帕克太阳探测器的深空之旅开局相当棒。NASA官员表示,帕克太阳探测器从位于佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地发射,根据计划,它完成了飞行之旅的数个里程碑。

  例如,在升空一天后,帕克太阳探测器展开了高增益天线——用于与地球通信。同样在8月13日,它还启动了携带的四大仪器之一——Fields电磁力计。

  NASA官员称,此外,帕克太阳探测器一直在利用其推进器降低冲量,目的是稳定其飞行剖面。

  约翰霍普金斯大学应用物理实验室飞行项目经理安迪⋅德里斯曼(Andy Driesman)在一份声明中说,“帕克太阳探测器的运行符合设计目标,我们正在进行调试活动。”

  德里斯曼还说,“我们的团队在每周7天、每天24小时监测帕克太阳探测器,接收到来自它的正常数据,我们逐步启动了航天器上的各种系统,并在为它首次靠近金星,利用‘引力弹弓’效应加速进行准备工作。”

帕克太阳探测器轨道示意图

  帕克太阳探测器将于10月3日首次飞越金星,为11月5日与太阳的首次近距离接触奠定基础。

  耗资15亿美元的帕克太阳探测器将在未来七年24次与太阳近距离接触。它也将多次飞越金星,利用‘引力弹弓’效应加速——事实上,除今年10月份的一次外还有六次。

  在最后一次与太阳近距离接触时,它与太阳表面的最近距离将仅为383万英里(616万公里)。目前,人类航天器距离太阳最近的记录是2700万英里,由德国和美国联合研发的Helios 2航天器在1976年创造。

  在与太阳近距离接触期间,太阳强大的引力将使帕克太阳探测器速度增加到令人震惊的水平。在最后一次近距离接触太阳时,帕克太阳探测器时速将达到约43万英里(69万公里)。这一速度比当前的记录——由NASA朱诺号航天器2016年7月抵达木星时创造——高逾1倍。

  在与太阳近距离接触期间,帕克太阳探测器将收集各种数据,研究太阳的电场、磁场和波,了解太阳发出的带电粒子。这些研究有助于解答一些长期以来的科学之谜,例如,为什么太阳的外大气层(日冕)温度远比其表面要高,带电粒子是如何被加速到其最高速度的?

  NASA官员表示,截至美国东部夏令时8月16日正午,帕克太阳探测器距离地球290万英里(470万公里),时速为3.9万英里(6.3万公里)。

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