研究:CubeSat探测到了首颗系外行星

文章作者:bianji3 | 2018-08-19
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  近年来各国热衷于研制迷你卫星,相对来说迷你卫星的优势也很明显,值得一提的是它们的能力还是很强悍的,近日就有迷你小卫星首次观测已知的系外行星。

  继上周于犹他州洛根市赢得“年度小卫星任务奖”之后,ASTERIA 团队又宣布了一个好消息,其 CubeSat 探测到了首颗系外行星。 这颗小卫星的体型,和一只公文包差不多。即便如此,它仍能够精确测量已知的超级地外行星(55 Cancri e)的传输光变曲线(当后者“凌日”时)。

准备将 CubeSat 送入太空的 ASTERIA 团队

  ASTERIA 是 NASA 喷气动力实验室(JPL)与麻省理工(MIT)的一个合作项目, 前者的 Phaeton 计划为其提供了资助(旨在为工程师的早期职业生涯提供培训)。

  上周颁布的奖项,是为了表彰 ASTERIA 在 2017 年的一项主要任务,因其证明了 CubeSat 具备机械与热稳定性,可与开普勒和其它传统太空望远镜相媲美。

  2018 年初, ASTERIA 表现出了 0.5 弧秒的指向稳定性、以及 0.01 摄氏度的热稳定性。

ASTERIA 观测到的 55 Cancri e 过境光曲线

  至于 55 Cancri e 的探测, 证明了 ASTERIA 不仅可以作为一个工程平台,还能够担负起适当的系外行星探测工作。

  这颗‘超级地球’位于距离地球 41 光年的蟹状星云处,质量为地球的 7.8 倍。环绕的恒星与太阳类似,公转周期为 17.7 小时。

  但因为距离太近,地表温度达到了 2709 K(2436 ℃ / 4147 ℉)—— 连金属铁都能被轻易融化。

  而要探测到这颗星球的“凌日”, 它必须能够检测到恒星亮度下降 0.04 个百分点。

  MIT 表示,作为延伸任务的一部分,ASTERIA 将继续监测附近两颗明亮的恒星,以期找到此前未至的系外行星。

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