航天器捕获迷你卫星:回收大量小行星物质!

文章作者:bianji3 | 2018-08-15
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       长久以来,人们一直以为月球是地球唯一的卫星,然而最新科学发现显示地球应该至少还有另外一颗“迷你卫星”。太空科学家称我们的地球可能拥有数颗迷你卫星环绕,而用肉眼只能看到其中一颗。

       新的研究表明,地球可能有一个我们可以看到的月亮,但是一小部分小得多的“小卫星”最终可能对科学和商业目的更有价值。 飞行速度更快,难以发现,迷你卫星通常只是轨道上的临时访客。但是,如果我们能够开始有效地捕获它们,那么可以解锁一些重要的机会。

  月球大约形成于45.1亿年前。虽然关于它的创造的理论各不相同,但人们普遍接受的解释是,它是地球与Theia(一个早期太阳系中的假想古行星)之间碰撞引起的碎片结合在一起。与此同时,小卫星将更容易解释。小型小行星暂时在地球轨道上被捕获,据信它们的大小为1-2米,并且以极快的速度行进。根据夏威夷大学科学家的研究,他们很可能只能在地球上做一次飞行,或者在最终逃离其引力之前至少围绕我们的星球进行一次轨道运动。

  虽然理论存在,但实际上识别小卫星已经困难得多了。挑战在于发现这些小物体,尽管它们非常接近,小卫星很小,在天空中移动的速度比大多数能够发现的小行星要快得多。在地球轨道上只发现了一颗最小的物体,是2006年RH120,直径只有几米。这可能是棘手的,但也值得努力。虽然陨石确实向地球提供了少量的物质,可以对其进行分析以更好地了解小行星的成分。

  研究人员表示,迷你卫星是回收大量小行星物质的完美目标,由航天器捕获,然后可以在地球上详细研究。这种航天器可以将它们带回地球而不会在路上损坏它们的成分,并为初出茅庐的小行星采矿业提供测试其技术的机会。

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