太阳系中最有趣的天体之一 :土卫六!

文章作者:bianji3 | 2018-07-21
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  美国宇航局(NASA)的卡西尼探测器已经结束其任务使命。去年年底,卡西尼号探测器在坠入土星大气层之前来回穿梭于土星环平面并完成一系列俯冲任务。尽管卡西尼号探测器已经坠毁,但多年来它发回地球的大量数据仍被科学家使用。

  据外媒报道,土卫六泰坦(Titan)是太阳系中最有趣的天体之一 - 但不是在可见光谱中。在正常的光线条件下,由于浓厚的大气层,土卫六看起来就像一个没有特色的天体。现在,天文学家使用卡西尼号13年收集的红外数据,将泰坦表面最清晰的图像拼接在一起。

  土卫六泰坦虽然与地球有着惊人的相似之处,但却有着明显的差异。两者都有厚厚的富含氮的浓密大气层、构造活动、液态海洋,河流和湖泊等。土卫六上甚至可能存在生命。所有这一切使得泰坦成为科学家们非常感兴趣的一个天体。

  在绕土星运行时,卡西尼号探测器对泰坦执行了几次飞掠,用雷达和红外扫描对其表面进行了详细的绘制。不幸的是,由于是在不同的光照和大气条件下对不同的部分进行拍摄,因此拼接在一起的镶嵌图像通常具有接缝。

  这些新图像是对数据和波段比值处理的详细分析的结果,以消除这些接缝并突出表面上的地理特征。该处理通过比较同一点的两个不同波长的亮度比,产生三种不同的颜色通道 - 红色、绿色和蓝色。在这样做时,赤道周围的沙丘区域显示为棕色,而蓝色和紫色区域可能富含冰。

  研究团队表示,这可能是我们目前获得的最佳泰坦红外图像,但目前正在提议其他任务以进行更近距离的观察。

  根据NASA的数据,这些图像代表了卡西尼号探测器发回地球的13年的数据,研究人员需要花费大量时间将它们拼凑在一起。就像一个巨大的拼图一样,用于创建这些图像的数据是在不同的时间收集的,通过拍摄在不同的条件下的土卫六,可以尽可能地多发现有关这颗卫星的更多细节。

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