见过吗?巨大的3D打印太空设备!

文章作者:bianji3 | 2018-07-17
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  著名的洛克希德-马丁公司刚刚完成了对一种体积巨大的钛穹顶组件质量控制测试进行了最后一系列测试,该穹顶的主要作用是作为卫星燃料箱的盖子使用。不过这不仅仅是一个普通的圆顶,它的体积非常巨大。它的组件直径为4英尺,是洛克希德-马丁公司迄今为止体积最大的3D打印太空设备组件。在此之前,它最大的用途是为一种像烤面包机那么大体积的电子设备提供外壳保护功能。据洛克希德马丁公司称,这个圆顶大到足以密封比人类体积还打更大的油箱,大到可以容纳74.4加仑的咖啡或530个甜甜圈。 

  据外媒报道,洛克希德-马丁对3D打印部件并不陌生,然而近期这家公司制造出了迄今为止最大的部件--一个用于盖住卫星燃料箱的钛金属罩。金属罩宽3.8英尺(1.2米)、厚4英寸(10厘米)。据了解,圆罩是燃料箱最复杂的部件,传统制造技术的材料浪费率达到了80%以上。不过这种浪费可以通过3D打印技术减少,同时还能减少制造成本和时间。

  洛克希德-马丁太空执行副总裁Rick Ambrose表示,他们迄今打造的最大3D打印部件表明他们能在未来以现在速度的两倍速度和现在成本的一半成本制造卫星。“我们正在努力取得更好的结果。比如我们将制造圆罩的时间缩短了87%,将总交付时间从两年缩短到三个月。”

  当然,这种利用3D打印技术制成的燃料箱需要经过一系列的测试以确保其能在真空环境下使用多年。

  3D技术打印有可能改变航天工业,给零件制造商提供一种更快建造宇宙飞船的方法,同时也节省更多的成本。事实上,洛克希德-马丁公司已经开始计划为美国宇航局建造名为“猎户座”乘员舱,并配备100个3D打印部件,而波音公司则在2017年初宣布,其“Starliner”号航天飞机将使用超过600个3D打印部件,看来未来3D打印技术,的确会成为航空航天也发展的一种主流技术。 

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