小行星“悄悄地”飞掠地球,还是被发现了!

文章作者:bianji3 | 2018-07-13
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  当大多数人还沉浸在梦乡的时候,一个比足球场大四倍多的小行星靠近地球。在它离开4个多小时后,又有一颗和公交车差不多大的小行星造访。幸好,它们只是来“打酱油”的……

  据报道,本周末两颗小行星在飞掠地球数小时后被发现,最近距离地球约72000英里——大约是地月距离的三分之一。小行星  2018 NX和2018 NW于周日首次被南加州的Palomar天文台发现。

  每个太空岩石估计大约相当于校车的大小,  直径大约10米(33英尺),但它们似乎并不是一起“旅行”。这是因为观测到2018 NW的速度为21.3 km /s,比2018 NX快约5倍。两颗小行星都没有对地球构成威胁,它们也与周日晚上美国中部民众看到的火球无关 。

  事实上,一颗小行星每隔几周就会在距离地球更远的地方“无害地”掠过。然而,看到两颗小行星彼此如此接近是有趣且罕见的。 一些小行星在它们已经飞掠地球之后在一些宇宙图像中首次被发现,就像这两颗小行星的情况一样。这通常是由于许多小行星的体积太小和相对较暗:它们很难被发现,直到它们非常接近。

  上个月,小行星2018 LA 在撞向地球大气层几个小时前被发现。后来科学家在博茨瓦纳发现了陨石碎片。

  对这些“天外来客”,科学家们密切监控着。紫金山天文台盱眙观测站有一架直径为1.2米的天体望远镜,是我国口径最大的施密特望远镜,专门用于搜索发现可能威胁地球的近地小行星。 

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