阿法南方古猿:最古老的人亚科足部化石

文章作者:bianji3 | 2018-07-07
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  阿法南方古猿(Australopithecusafarensis),又名阿法南猿或南方古猿阿法种,是生存于390-290万年前已灭绝的人科。它与较年轻的非洲南方古猿一样都是较修长的。研究发现阿法南方古猿是南方古猿属及人属的祖先。

据报道,本周发表于《科学进展》(Science Advances)杂志上的一篇论文中提及了一个古老的人类祖先Selam。这个非常年轻的阿法南方古猿的足部化石是有史以来发现的最古老的人亚科足部化石。

 

这个微小的人形生物有一个脚趾,有助于其在爬树时的抓握。

 

研究人员称,Selam的骨骼遗骸表明,这个330万年前的物种在一个非常重要的方面与人类不同。“阿法南方古猿较地猿进一步进化,但还不像直立人那样能直立行走。Dikika足部化石增加了关于人类骨骼进化的性质的丰富知识,“该研究的高级作者、芝加哥大学的生物学和解剖学教授Zeresenay(Zeray)Alemseged表示。

研究人员指出,Selam的“大脚趾”与大多数现代人的脚趾看起来有点不同。“两条腿走路是人类的标志。但是,在充满掠食者的环境中不擅长行走可能导致灭绝,“该研究的主要作者、达特茅斯学院人类学副教授Jeremy DeSilva表示。“如果你生活在没有火、没有建筑、没有任何防御手段的300万年前的非洲,那么当太阳落山时,你最好能够站在树上。”

 

DeSilva认为这一化石证据指向爬树和抓握能力。“我们也有大型捕食者的化石,”DeSilva说。“如果他们晚上没有进入树林,我无法想象他们将如何幸存下来。”

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