想不到吧!史前巨兽库班猪也可能是“独角兽”

文章作者:bianji3 | 2018-04-09
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       独角兽为神话传说中的一种虚构生物。
      现行西方神话的独角兽则形如白马,额前有一个螺旋角,代表高贵、高傲和纯洁。有的还长着一双翅膀。甚至,有的独角兽还是黑色的。而西方独角兽的原型已被公认为印度犀牛。
      独角兽,古代神话传说中一种头顶正中长有一支单角的动物。在传说里,独角兽的角有解毒功能,很多人乘机去卖“独角兽”的角的粉末。在中国古代传说里,䑏疏(山海经·西山经)就是东方独角兽的一种。

       在中国古代神话中,龙马是一种吉祥之物。它只有在履行重要使命时才出现。它的出现被人们视为美好时代的象征。
传说大约五千年前第一只龙马出现,并将文字传授于伏羲帝。在大约4700年前,也就是公元前2697年,另一只龙马出现在黄帝的花园。这一吉兆被视为黄帝之统治将千秋万代,和平繁荣。尧帝统治时期也出现过两只龙马,因此,尧帝便成为四千年前五帝之一。

The gentle and pensive maiden has the power to tame the unicorn, fresco, probably by Domenico Zampieri, c。 1602 (Palazzo Farnese, Rome)

        The gentle and pensive maiden has the power to tame the unicorn, fresco, probably by Domenico Zampieri, c。 1602 (Palazzo Farnese, Rome)

  中国古代神话中的独角兽——獬豸,则被认为是执法公正的化身,体形大者如牛,小者如羊,额上通常长一角。西方独角兽的原型被认为是印度犀牛。

獬豸(图片来自网络)

獬豸(图片来自网络)

  其实,在地史时期还生存过另一类体型巨大的“独角兽”,那就是生活在旧大陆的库班猪(kubanochoeres)。

库班猪复原图(MauricioAntón绘制)

库班猪复原图(MauricioAntón绘制)

  库班猪

  库班猪体型巨大,体重可达500-850公斤,犬齿呈獠牙状,是名副其实的史前巨兽。然而,库班猪最惊奇的地方还不是它巨大的体型,而是其令人惊异地在额部长着一个相当大的角,就像传说中的独角兽。另外,库班猪在眼眶上方也通常发育小的突起。库班猪化石在非洲和欧亚大陆都有发现,以我国北方的甘肃、青海和宁夏地区最为丰富,时代主要为早中新世-中中新世。库班猪化石首先发现于我国甘肃地区,中央门齿显著加宽,颊齿保留了低冠丘型齿的特征,是猪科化石中比较原始的类型,最早被归入利齿猪属(Listriodon)。上世纪五十年代在前苏联的高加索地区发现了头骨和下颌,命名为库班猪(Kubanochoerus)。随后,非洲地区也发现了这种大型的猪类化石,先后被归入了利比猪属(Libycochoerus)和丘利齿猪属(Bunolistriodon)。非洲的库班猪仅发现了属于雌性个体的头骨,是不具额角的,其雄性头骨是否具角尚是未解之谜。

  学术问题

  库班猪的分类和演化长期以来存在大量问题,争议主要集中在库班猪应该归入单独的一个亚科还是作为利齿猪亚科的一个族,非洲的库班猪应该归入库班猪属还是保留利比猪属,欧亚大陆的粗壮库班猪(K。 robustus)和蓝田库班猪(K。 lantienensis)是否为大库班猪(K。 gigas)的同物异名,以及大库班猪是否存在亚种一级的划分。最近,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的侯素宽和邓涛描述了在甘肃省临夏盆地和政县发现的一具局部保存的头骨化石,建立了库班猪属的一个新种——小库班猪(Kubanochoerus parvussp。 nov。),并系统讨论了上述库班猪类化石的分类和演化上的争议,相关研究成果已经在线发表于《古脊椎动物学报》(Vertebrata PalAsiatica)。

临夏盆地小库班猪新种Kubanochoerus parvus sp。 nov。(HMV 1985)头骨,正型标本A。 腹面;B。 背面

临夏盆地小库班猪新种Kubanochoerus parvus sp。 nov。(HMV 1985)头骨,正型标本A。 腹面;B。 背面

最新成果

  根据对已知库班猪类化石的对比,侯素宽和邓涛认为库班猪为利齿猪亚科的一个族,他们将非洲的库班猪也归入库班猪属,并将欧亚大陆具额角的库班猪都归入一个种——大库班猪,同时他们认为没有足够的证据支持将大库班猪进行亚种一级的划分。临夏盆地的库班猪新材料兼具非洲和欧亚大陆库班猪的特征,并发育一些明显进步的特征,从产出层位来看,可能是目前已知最后的库班猪化石。欧亚大陆的大库班猪可能演化自较非洲的K。 massai更原始的类型;新种可能演化自K。 massai或者更原始的类型,代表了欧亚大陆库班猪的一个单独的支系;中国青海的民和库班猪(K。 minheensis)保持了较小的体型,但牙齿有亚脊型化的趋势,代表了欧亚大陆库班猪的另一个独立的演化支系。

 

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