寻找外星生命的关键:磷含量影响寻找外星生命

文章作者:bianji3 | 2018-04-06
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     第15号化学元素,符号P。处于元素周期表的第三周期、第ⅤA族。磷存在于人体所有细胞中,是维持骨骼和牙齿的必要物质,几乎参与所有生理上的化学反应。磷还是使心脏有规律地跳动、维持肾脏正常机能和传达神经刺激的重要物质。没有磷时,烟酸(又称为维生素B3)不能被吸收;磷的正常机能需要维生素D(维生素食品)和钙(钙食品)来维持。

      磷被首次发现存在于恒星爆炸后的宇宙残余物里。对超新星残余物仙后座A的最新观测揭示了磷存在的最新证据。它是在深空发现的两大元素之一,或可能给科学家提供有关生命在宇宙里的可能性的线索。

      据报道,近日传出了一个对那些相信存在外星人的群体的坏消息--支持生命存在的一个重要元素可能在外星球很难找到,那就是磷。据了解,磷是能让细胞管理能量的化合物的重要组成部分,如果没有了它人类根本就不会存在。

  现在,来自卡迪夫大学的天文学家们认为,磷的缺乏可能最终会成为浇灭人们寻找外星生命的希望,即便是那些最理想的行星候选人。

  卡迪夫大学Jane Greaves博士表示,他们最近关注起了磷的宇宙来源,然而他们却得到了一些令人惊讶的发现。“特别的是,磷在超新星爆炸中产生--大质量恒星的爆炸--但到目前为止看到的数量却跟我们的电脑模型不匹配。我想知道如果大量的磷被喷射到太空中之后被用于形成新的行星这对于其他行星的生命来说意味着什么呢?”

      据了解,卡迪夫大学的天文学家们对超新星残留物蟹状星云(Crab Nebula)进行了研究以确定上面究竟有多少的磷和多少的铁。然而结果令他们失望,最后检测到的磷含量远低于此前在另外一个超新星残留物上检测到的水平,这意味着超新星爆炸产生的重要元素含量可能会有很大的变化。或许对于科学家们来说,想要找到一个拥有足够磷支持生命的星球需要更多的运气。

  眼下这项研究还处于初级阶段,所以研究人员还需要对超新星展开更多、更深入的研究才能真正的建立起一个检测磷含量的精确模型。

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