大型“鱼叉”或将清理太空垃圾

文章作者:bianji3 | 2018-03-16
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     太空垃圾(Space debris、Orbital debris或Space junk)是围绕地球轨道的无用人造物体;太空垃圾小到由人造卫星碎片、漆片、粉尘,大到整个飞船残骸构成。

        美国国家航空航天局(NASA)将投资研发二维宇宙飞船,这种航天器使用特殊的二维薄膜材料制成,可以包裹住太空垃圾并使其离开轨道。

         二维宇宙飞船的推进剂以液体形式储存在两片薄膜之间宽度为10微米的缝隙中。一个大小为1平方米的二维宇宙飞船重量约为35克,因此这种宇宙飞船将大大降低太空发射的成本。
        这一项目是NASA创新先进概念计划(NIAC)筛选出的13个研究方案之一。NASA创新先进概念计划旨在资助研发利用最前沿技术的革新性系统 。

    据报道,太空垃圾对地球来说已经是一个越来越严重的问题。例如国际空间站不得不采取措施保护自己免受浮动碎片的侵害。现在,空客正在测试处理大型太空垃圾的最新方法:一个大型“鱼叉”。

  据英国广播公司报道,该公司的最新设备将是一个两部分的系统。首先,一艘灵活的“追逐飞行器”太空船将发射到轨道上,搜寻已失效的卫星等残骸。然后,“追逐飞行器”将向物体发射强大的“鱼叉”,刺入其金属船体并用坚固的倒钩固定它,并将其拉向航天器。这艘飞船然后用推进器进入一个轨道,最终潜入地球大气层,焚烧和摧毁碎片。

  碎片最终绕地球旋转的原因有很多种,其中许多物体都是丢弃的航天器或长寿命的卫星。有时候这些物体会相互碰撞并产生更多更小的空间垃圾,这些垃圾可能会损坏活动的卫星,甚至会对宇航员造成危险。

  空客建造的“鱼叉”系统意味着要拦截一些太空中最大的垃圾。它的最终目标是捕获地球观测平台Envisat,它于2012年“退休”,并且自那时以来一直在轨道上漂浮。这个近九吨重的卫星将对任何太空垃圾清理工作构成严重挑战,但空客希望它的“鱼叉”系统能够胜任这项任务。新技术的第一次测试将在4月份进行。

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