新神经元在13岁时就停止生长,或有争议?

文章作者:bianji3 | 2018-03-09
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      神经元,又称神经细胞,是构成神经系统结构和功能的基本单位。

       神经元是具有长突触(轴突)的细胞,它由细胞体和细胞突起构成。在长的轴突上套有一层鞘,组成神经纤维,它的末端的细小分支叫做神经末梢。细胞体位于脑、脊髓和神经节中,细胞突起可延伸至全身各器官和组织中。细胞体是细胞含核的部分,其形状大小有很大差别,直径约4~120微米。核大而圆,位于细胞中央,染色质少,核仁明显。细胞质内有斑块状的核外染色质(旧称尼尔小体),还有许多神经元纤维。细胞突起是由细胞体延伸出来的细长部分,又可分为树突和轴突。每个神经元可以有一或多个树突,可以接受刺激并将兴奋传入细胞体。每个神经元只有一个轴突,可以把兴奋从胞体传送到另一个神经元或其他组织,如肌肉或腺体。
  
      神经元的胞体(soma)在于脑和脊髓的灰质及神经节内,其形态各异,常见的形态为星形、锥体形、梨形和圆球形状等。胞体大小不一,直径在5~150μm(微米)之间。胞体是神经元的代谢和营养中心。

    据报道, 一项有争议的新研究表明,在大脑“记忆中心”的关键区域,新神经元在13岁时就停止生长。

  齿状回(海马体的一部分)的发育神经元数量随着年龄的增长而减少,其中最古老的样本来自一个13岁的孩子

  从18岁到77岁的人的样本中没有发现年轻的神经元。

  科学家们补充说:“有趣的是,海马体中缺少神经源,这一现象被认为是水生哺乳动物(海豚、鼠海豚和鲸鱼)所独有的,它们以其巨大的大脑、长寿和复杂的行为而闻名。”

  研究人员说,先前的研究可能错误地报道了对未成熟海马神经元的检测,因为用于揭示它们的标记蛋白在人和动物身上的作用并不相同。

  加拿大英属哥伦比亚大学的Jason Snyder博士在一篇相关的新闻和观点评论中写道:“这些发现与人们普遍认为的人类海马神经延伸到成年期的观点形成了鲜明的对比。”

  科学家们在观察脑组织样本时发现, 在13岁之后,在齿状脑回(海马体的一部分)中没有发现新的神经细胞生长的迹象。

  这一发现与之前的研究结果相矛盾,这表明海马神经元在成年后会自我补充,就像它们在其他哺乳动物身上一样。

  新发现的模式似乎是大型复杂大脑的标志。

  科学家们发现,在猕猴身上,新海马神经元的发育也逐渐减少。而海豚和鲸鱼则被认为缺乏海马体的再生。

  由加州大学旧金山分校的Arturo Alvarez-Buylia博士领导的作者在《自然》杂志上撰文总结道:“在成年人中,齿状回的神经再生不会持续,或者非常罕见。”

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