新发现的炎热系外行星的水量是土星水量的3倍

文章作者:bianji3 | 2018-03-03
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   斯皮策与哈勃都是太空望远镜,但是哈勃以光学观测为主,而斯皮策则以观测天体红外波段为主。所谓红外,说的是望远镜能够探测到目标发出的红外辐射。斯皮策的红外探测灵敏度极高,波长在3微米至180微米之间的红外辐射都能尽收“眼”底。而这个波段因其范围内的辐射抵达地面时会被地球大气层阻挡,一向是地面望远镜的“盲区”。因此斯皮策能探测到宇宙中那些难以感知到的天体,比如一些暗淡的小型恒星。与光学天文观测设备相比,斯皮策的红外之“眼”能够穿透尘埃、气体,看到其背后隐藏的无限奥秘。

 就像探员通过指纹识别罪犯一样,科学家使用美国国家航空航天局(NASA)的哈勃和斯皮策太空望远镜,在大约700光年之外的一颗炎热系外行星大气中,发现了水的“指纹”。实际上,这颗被称为WASP-39b的行星水量很多,是土星水量的3倍。

 

 

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  据NASA官网1日报道,虽然这颗系外行星质量与土星相当,但在许多其他方面有很大不同。比如,它白天温度为776.6摄氏度,夜间也几乎同样热,因此被科研人员亲切地称为“热土星”。

  研究人员表示,太阳系没有这样的行星,但这个发现可以提供对系外行星的新见解。它如此独特,让天文学家了解到来自其他世界的复杂性,而最新观测结果初步证实了这种复杂特征。

    天文学家详细分析了这颗“热土星”的大气。他们用新技术捕获了最完整的大气谱,通过将行星大气中的星光过滤解析为不同色彩,团队发现了明确的水汽证据。

  尽管研究人员预测他们会看到水,但对其水量仍然感到惊讶。因为它的水比我们著名的土星邻居多得多,所以它的形成方式必然不同——这颗行星实际上远离恒星,在那里,它被大量冰块物质袭击。

  巴尔的摩太空望远镜科学研究所首席研究员汉娜·维克福德和团队分析了“热土星”的大气成分。她说:“系外行星的形成比我们想象的更复杂,这太棒了!”

  未来,詹姆斯·韦伯太空望远镜将获得更加完整的系外行星谱,还能提供其大气中碳的信息,借此,科学家可以了解其在哪里形成以及如何形成。

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