火星探测器机遇号已在火星漫游14年多,取得很大的成绩!

文章作者:bianji3 | 2018-02-25
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 “机遇号”火星探测器是美国宇航局在火星上执行勘测任务的两个探测器之一。另一个火星探测器为“勇气号”,“机遇号”于2003年7月7日发射2004年1月25日安全着陆火星表面。

  截至2018年1月25日,“机遇号”火星漫游车已在火星漫游14年多,取得了很大的成绩:完成90个火星日的任务,发现了火星上的第一个陨石、防热护盾岩(Heat Shield Rock)(在子午线高原),以及超过两年的时间研究维多利亚撞击坑。目前它沿着奋进陨坑向南行驶。

  本打算只持续工作三个月,但NASA的机遇号火星探测器已经正式渡过了5000个火星日,大约等于5151个地球日 。这位机器人地质学家已经穿越了火星表面28英里(45公里)的路程,解开了火星历史和地质的部分秘密。

 

  探索火星并不容易。这是一个离地球很远的恶劣环境,充满了令人尴尬的惊喜,这些惊喜已经付出了不止一项昂贵的任务。更糟糕的是,火星日比一个地球长40分钟。这意味着加利福尼亚州帕萨迪纳喷气推进实验室(JPL)必须随时测量火星上的时间并保持和火星探测器同步。


  波音公司于2003年7月7日在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射了一枚Delta II型火箭,其上搭载408磅(185公斤)的机遇号上又名火星探测Rover-B(MER-A)。它于2004年1月25日降落在火星的Meridiani Planum地区。

  机遇号最初设计用于90天(92天),但这个无人探测器竟然持续高效运行达55倍设计使用寿命,并将继续工作下去。它依靠太阳能电池板来提供能源。因此,在太阳能面板上积聚了灰尘和污垢时,机遇号遭遇电力短缺,而在冬季的阴暗下,它必须优先考虑保持电子装置的温度。


  由于其“永不言败”的态度,机遇号职业生涯长久而富有成效。到目前为止,它已经研究了其着陆时所在的陨石坑,然后是周围的平原,检查土壤和岩石样本,拍摄全景图像,甚至拍摄了经过火星上空的彗星。


  此外,它还发现了赤铁矿的存在以及火星上过去存在的水的证据,提供了对火星表面的长期基线调查,以及更好地了解该地区矿物形成过程中所发挥的部分水,进行了校准火星侦察轨道器的观测资料,发回超过225,000张图像,并帮助确定火星上存在或存在过生命的可能性。

  2004年1月24日,六轮、太阳能动力的机遇号火星车成功着陆在火星南半球埃格尔陨坑,数周之后勇气号火星车着陆在火星的另一侧。它对每个途经的轨迹都细致地检测了岩石样本,同时与勇气号保持联系直至勇气号恢复正常工作状态
  机遇号火星车不辱使命,进入一个远古湖泊底部,这里拥有大量的含水矿物质,水是证实生命存在的关键性因素。经过摩擦岩石并筛除灰尘,机遇号火星车获得了一项火星不朽的重大发现——证实火星远古时期更温暖和潮湿,而非现今的遍布灰尘的寒冷沙漠状态。
  同时,机遇号火星车还探索了其它4个陨坑,正在逐步揭晓更多关于远古火星存在水资源的重要线索。

 

 
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