功夫不负有心人:他是第一个见证超新星诞生的人

文章作者:bianji3 | 2018-02-22
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     超新星爆发是某些恒星在演化接近末期时经历的一种剧烈爆炸。这种爆炸度极其明亮,过程中所突发电磁辐射经常能够照亮其所在的整个星系,并可持续几周至几个月(一般最多是两个月)才会逐渐衰减变为不可见。在这段期间内一颗超新星所辐射的能量可以与太阳在其一生中辐射能量的总和相媲美。恒星通过爆炸会将其大部分甚至几乎所有物质以可高至十分之一光速的速度向外抛散,并向周围的星际物质辐射激波。这种激波会导致形成一个膨胀的气体和尘埃构成的壳状结构,这被称作超新星遗迹。

   据报道,尽管Victor Buso是一名锁匠,但闲暇时他就会花时间待在他建在自己家顶楼的天文台。他投入了大量的时间和金钱来满足他个人对观察天空的热情,现在他是这个星球上第一个见证超新星诞生景象的人,这是科学家几十年来一直希望看到的东西。

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  Buso使用安装在家中的高倍望远镜记录了一颗遥远恒星的奇怪行为。这颗遥远的恒星在它爆炸前的一瞬间就从核心释放出大量能量,证实了超新星诞生的长期信念。

  Buso告诉《华盛顿邮报》,他从父母那里继承了对天文学的热爱,在他将目标对准遥远星系NGC-613后目睹了这难以置信的景象。这个星系位于距地球约6500万光年的地方。Buso把握的时机非常完美,因为他能够发现一个以前没有被观察到的小亮点,并且它变得越来越亮。

   他记录了这一事件,并在看到这个微小的闪烁最终导致了一颗超新星后,他知道这是一个非常重要的目击事件。根据天体物理学家Melina Bersten的说法,在超新星爆发之前发生事故的几率大约为一千万分之一,这在天文学史上从未被记录过。

  很快,其他天文学家开始记录他们自己的观测结果,并且在Buso非常早期观测的帮助下,能够确定哪颗恒星发生超新星爆发。他们认为这是一颗超大恒星,大约是太阳质量的20倍,研究人员能够创建计算机模型来模拟整个事物的展开方式。这项研究本周在《自然》杂志上发表。

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