新发现的这个一颗“热木星”,热点居然...

文章作者:bianji3 | 2018-01-25
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  热木星(Hot Jupiter)是指其公转轨道极为接近其宿主恒星的类木行星,这类行星在其他的星系可以找到。它们的大小可以比木星大,而轨道可比水星到太阳的距离更近,可达0.05AU。
  被认为在距主星2.7AU附近形成气体盘并压缩物质。在这个距离上,有足够多的固体原料来形成核,也有足够的气体以形成巨行星。当它的质量达到1木星质量左右的危险边界时,它和原行星盘之间的万有引力使行星失去角动量,从而螺旋式地趋近主星。

  研究遥远的天体已经帮助科学家更好地解释宇宙是如何形成的,但是有时候新发现却会导致产生更多的问题。就像一颗名为CoRoT-2的遥远恒星以及密切绕它运行的一颗气体行星。被称为CoRoT-2b的这颗行星被认为是一颗“热木星”,因为它是一颗公转轨道极为接近其宿主恒星的类木行星。

  当天文学家仔细研究这颗星球后,他们发现了一些真正奇怪的东西:CoRoT-2b在所有错误的地方都很热。CoRoT-2b由于其潮汐锁定而具有永久性以同一面朝向宿主恒星。当这种情况发生时,科学家们期望这个星球上最热的地方总是最接近恒星的地方,其东部有超强风。但CoRoT-2b情况并非如此,热点不在中心或东部,而是在西部。

  该研究发表在《自然·天文学》杂志上,试图解释这些令人费解的发现,同时也试图解释其他一些奇怪的特征,包括意想不到的光线辐射等。这项研究的合著者Nicolas Cowan 表示:“我们之前研究过其他九颗热木星,那些超级靠近恒星的巨型行星。在任何情况下,它们东部都有强风。但是现在,大自然给我们带来了一个曲线球。在这个星球上,风吹错了方向。由于通常是例外,所以我们希望研究这个星球将帮助我们了解是什么让热木星上的这种现象发生。”

  其中一个可能的解释是,CoRoT-2b根本没有完全被潮汐锁定,但实际上是非常缓慢地旋转并引起西风。这将解释热点的运动,但会让科学家们回答这样一个封闭轨道上的行星如何避免潮汐锁定。另一种可能性是,这颗星球有一个独特的大气层,它正在用自己的磁场进行扰乱,造成意想不到的风向。

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