具有“潜在危险”的小行星约两周后掠过地球?

文章作者:bianji3 | 2018-01-18
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          小行星是太阳系形成后的物质残余。有一种推测认为,它们可能是一颗神秘行星的残骸,这颗行星在远古时代遭遇了一次巨大的宇宙碰撞而被摧毁。但从这些小行星的特征来看,它们并不像是曾经集结在一起。如果将所有的小行星加在一起组成一个单一的天体,那它的直径只有不到 1500 公里——比月球的半径还小。

        据报道,一颗巨大的小行星——比世界上最高建筑物迪拜大厦还要大——将在约两周后高速掠过地球 。

  这颗编号为“2002 Aj129”的小行星被美国航空航天局认为具有“潜在危险”,将以每小时107826公里的速度掠过地球。

  这意味着其速度是世界上速度最快的有人驾驶飞机“北美X-15”——每小时速度为7300公里——的近15倍。

   这颗小行星宽约1.1公里,比迪拜大厦——高800米——还长。

  它将于2月4日掠过地球,距离为4208641公里——在太空中这是一个相当近的距离。

  地球和月球间的距离为384400公里。

  如果与地球的距离小于7403000公里,美国航空航天局就认为小行星“危险”。

  这是今年掠过地球的最大小行星,之前的研究显示,如果这样大小的小行星与地球相撞,地球将进入小冰河期。

  2016年的研究显示,1公里大小的小行星与地球相撞,将造成全球平均气温下降8摄氏度。

  科学家警告称,“非常严重的全球性影响”将持续数年,地球会变得更加黑暗、更寒冷和更干燥。

  当时,美国国家大气研究中心科学家查尔斯⋅巴丁(Charles Bardeen)在美国地球物理联盟的一次会议上表示,“这不会是令人愉快的时光。”

  在“最糟糕的情况”下,碳烟会在大气中漂浮10年左右,灰尘需要6年时间才会落到地面。

  幸运的是,美国航空航天局认为这颗小行星不会与地球相撞。

  目前,万一有小行星可能与地球相撞,美国航空航天局还不能使它改变轨道,但可以采取措施减轻相撞的影响,保护人类生命和财产安全。

  可以采取的措施包括疏散受影响地区人口和转移基础设施。

  了解小行星轨道、大小、形状、质量、成分和旋转情况,将有助于专家判断小行星与地球相撞影响的大小。

  但是,减轻损失的关键,是尽早发现潜在的威胁。

  美国航空航天局发言人上个月表示,“截至12月24日,人类已经发现地球周围有17495个近地天体,其中小行星为17389个。”

  “今年我们新发现1985个近地小行星,2016年发现了1888个,2015年发现了1571个。”

  目前美国航空航天局正在推进冰箱大小、能阻止小行星与地球相撞的宇宙飞船的研发,并计划在2024年利用一颗对地球没有威胁的小行星进行测试。

  这是有史以来第一次演示让小行星改变轨道技术的任务。

  “双小行星变轨测试”将利用所谓的动能撞击技术——撞击小行星使之改变轨道。

  撞击将使有威胁的小行星速度改变一点点,但是,只要提前的时间量足够大,对小行星速度的影响会不断累积,从而使其轨道发生大的变化,避开地球。

  2013年2月,一颗直径为19米的陨石在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸。爆炸产生的能量相当于50万吨TNT,造成逾1000人受伤。

         天文学家认为,尽管有些小行星轨道并不与地球轨道完全重合,有一定的倾角,但由于小行星在大行星的摄动下,轨道会和地球轨道相交,与地球相撞也就并非耸人听闻。

        面对来自近地小行星的威胁,各国纷纷采取密切的监视与追踪措施,但还是有小行星成为漏网之鱼。2002年6月6日,一颗直径约10米的天体撞击地中海。该天体在大气层中引爆燃烧,释放出的能量大约相当于2.6万吨三硝基甲苯(黄色炸药),与中型核武器爆炸释放的能量相当。而当时印巴正处于核战边缘,如果这颗小行星撞击在该区域,后果不堪设想。

         据美国“近地小行星追踪计划”的天文学家估计,有可能撞击地球并带来灾害的近地小天体总数大约700颗。其中最为人关注的是一颗叫做“阿波菲斯”、直径约300米的近地小行星,它在2036年存在着与地球发生碰撞的可能性。据古巴国家电视台15日报道,古巴中部一个小镇的居民称当地14日晚间发生了一起陨石坠落事件。

 

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