Arkyd-6 迷你卫星成功升空并展开测试

文章作者:bianji3 | 2018-01-15
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   据了解,一颗小行星上仅500米直径的地方所蕴含的铂金资源就相当于“铂族金属公司”迄今为止所有历史开采量的总和。戴尔蒙迪斯表示,随着获取这些资源途径的增加,微电子、能源储备等领域的成本都会下降,另外,丰富的资源也会帮助科学家实现更多应用领域的创新。

  虽然距离“小行星采矿”时代的到来还有很长一段时间,但是行星资源公司(Planetary Resources)已经迫不及待地对小行星勘测技术进行了测试。 上周五的时候,该公司的 Arkyd-6 迷你卫星(CubeSat)已在印度空间研究组织(ISRO)极地卫星运载火箭(PSLV)的帮助下顺利升空。作为一枚“次要负载”,Arkyd-6 旨在为未来小行星探测飞船 Arkyd-301 的设计奠定基础,对其关键部件进行一番技术测试。

Arkyd-6 是一个测试小行星勘探技术的六装置(six-unit)迷你卫星(CubeSat)。

  总部位于华盛顿州的行星资源公司表示,发射 30 分钟之后,Arkyd-6 与火箭第四级成功分离。现在,它已经处于太阳同步轨道上,激活并向任务控制中心回传着数据。

  Arkyd-6 采用现有的硬件打造,作为该公司的第二颗技术卫星,其距离 2015 年从国际空间站投放的 A3R 小卫星已经过去了很长一段时间。新卫星的任务是测试自动化操作,它将继续展开遥测,并将数据发回地球。

助推器上观看 Arkyd-6 部署的视角(via:印度空间研究组织 / ISRO)

  当然,本次测试的重头工作,还是测试板载的中波红外线(MWIR)成像仪。其运行于 3~5 微米的红外波段,使用定制光学器件来收集像素级的数据,对水分子开展远程检测。

  该公司称,这是全球首个在太空中运用的商用型 MWIR 器件,且它也将在 Arkyd-301 上使用。

  行星资源首席工程师 Chris Voorhees 表示:

  如果实验系统的进展一切顺利,我司计划用 Arkyd-6 来捕捉地球表面的 MWIR 图像,包括农业用地、资源勘探区域、以及矿业和能源基础设施。

  此外,我们还有机会在近地轨道上有利的位置进行具体的天体观测。从 Arkyd-6 身上学到的经验和教训,将为我司未来太空资源探测任务进行科学和经济性评估。

  开采小行星矿产时具有相当大的难度,如果是一颗体积较大的大型小行星就较为容易进行登陆采样,但对于一颗宽度仅50米至500米的小行星就显得困难重重,而且此类天体的行为更像大型空间岩石,表面为零重力场。美国国家航空航天局前火星任务主管克里斯·莱维茨基认为还是先通过Arkyd 300飞掠小行星收集数据,接着才能研制可适用于此类小型天体的挖掘机器人。

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