“超级地球”K2-18b或可能存在生命

文章作者:bianji3 | 2017-12-08
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         天文学家在太阳系外发现了很多巨大的类地行星,他们将之称作超级类地行星。科学家推测这些行星拥有与地球相似的板块构造。英国学者确认“超级地球”存在 为首个系外宜居星球。

        它们的表面一般都有峡谷、陨石坑、山和火山 。天文学家在我们的太阳系外发现很多巨大的类地行星,他们将之称作超级类地行星,这些庞然大物促使科学家不断对它们与地球之间的相似之处进行种种猜测。哈佛大学的科学家指出,这些像地球的行星将拥有板块构造。

      据报道,一颗距离地球111光年的系外行星K2-18b(也叫“超级地球”)在其恒星宜居区运转,可能是有外星生命存在的“放大版地球”,也就是可能支撑生命的巨大岩石行星。该行星可能具备生命存在条件。

  

    来自德克萨斯大学,斯卡伯勒大学和加拿大蒙特利尔大学的研究人员参考欧洲南方天文台(ESO)的数据对K2-18b进行了深入研究。他们意外地发现了K2-18b的“邻居”——K2-18c,并称这两颗行星都围绕红矮星K2-18轨道运行。蒙特利尔大学的Ryan Cloutier表示,测出K2-18b的质量和密度是一个重大发现,另一个系外行星的发现也同样令人兴奋。

         任职蒙特娄大学的第一作者克劳席尔说:“能够量测K2-18b的质量和密度真是太棒了,但发现一颗新的系外行星很幸运,同样令人兴奋。”

    目前,研究人员正利用高精度径向速度行星搜索器(Harps)探索K2-18b上是否像地球那样岩石遍布,或者像海王星那样存在甲烷气体。结果发现,该行星表层大部分富含岩石,并与地球有相似的大气环境,但它可能是一个表层有厚厚一层冰的水星球,所以是否满足生命存在的条件还需进一步探究。

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