休眠37年的“旅行者”1号推进器被美国重启

文章作者:bianji3 | 2017-12-03
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           旅行者1号(英语:Voyager 1)是由美国宇航局研制的一艘无人外太阳系空间探测器重815千克,于1977年9月5日发射,截止到2015年7月仍然正常运作。它曾到访过木星及土星,是提供了其卫星高解像清晰照片的第一艘航天器。现时,它是离地球最远的人造飞行器。旅行者1号现时已经进入太阳系最外层边界,目前处于太阳影响范围与星际介质之间。它的主要任务在1979年经过木星系统、1980年经过土星系统之后,结束于1980年11月20日。它也是第一个提供了木星、土星以及其卫星详细照片的探测器。距今离地球最远的人造卫星。
 

    据报道, 美国航天局1日发表声明说,“旅行者”1号探测器一组休眠37年的推进器于近日成功重启。

        声明说,“旅行者”1号一直使用一组“姿态控制推进器”来微调自身姿态,使其天线总是对准地球,让两者之间的通信保持畅通。但自2014年以来,这组推进器的性能开始退化。经专家讨论,该机构决定试着启动4个备用的“轨道校正操作推进器”。

  “轨道校正操作推进器”的大小和功能与“姿态控制推进器”类似,美国航天局表示自1980年11月8日以来前者就再没有使用过。

  11月28日,地面人员向“旅行者”1号发送了启动“轨道校正操作推进器”的测试命令。近20小时后,从“旅行者”1号返回的信号抵达地面,显示“轨道校正操作推进器”工作正常。

  一名美国航天局的工程师形容道,时隔37年,还能重启这些推进器,感觉是“安慰、喜悦和不敢相信”,“好像时间一点也没有流逝一样”。

  美国航天局计划明年1月切换使用这组“轨道校正操作推进器”,希望把“旅行者”1号的寿命延长两三年。

 报道说“旅行者1号”探测器已经离开太阳系,到达太阳系外各恒星之间空旷的恒星际空间超过一年时间,成为第一个离开太阳系的人造探测器。北京天文馆馆长朱进的第一反应就是不可能:飞出太阳系外肯定是翻译的问题,翻译得不太对。它应该离出太阳系还早着呢,要至少3万年才能飞出去。
在美国宇航局网站,关于旅行者号的报道通篇下来,并没有看到飞出太阳系的原话,NASA的确说这是历史性的航程,但飞进的是星际空间。

  美国航天局还计划对“旅行者”2号做类似测试。“旅行者”2号预计未来几年也将进入星际空间,目前其“姿态控制推进器”工作正常。“旅行者”2号是“旅行者”1号的姐妹探测器,两者都是1977年发射。

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