基因驱动技术能否灭绝有害老鼠?

文章作者:bianji3 | 2017-11-19
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   老鼠是哺乳纲、啮齿目鼠科的啮齿类动物,俗称“耗子”,是哺乳动物中繁殖最快、生存能力很强的动物。全世界约有三千多种老鼠,无论室内、野外都可以看到它们的足迹。

   老鼠来无影去无踪,从来不与人打照面。它们的嗅觉很灵敏,尤其对人的气味更是熟悉。只要一闯到便远远地避开。它们的巢同样也在不为人知的地方,从来不会受到干扰。老鼠的智力超乎我们的想象,智力成熟度似乎能与我们匹敌。老鼠很聪明,很神秘,几乎像人类。甚至于有的人未来的霸主可能是老鼠!

    过街老鼠——人人喊打,可是现在老鼠太聪明 了,实在又难抓,又让人非常的讨厌!灭鼠药,笼子都不怎么管用了,上过一次当之后,这些捕鼠笼基本的没啥用处了。

    据报道,专家们正在考虑使用基因编辑技术来解决当今世界面临的某些来自自然界的挑战,即控制或限制传播疾病的媒介来保护人类。而新西兰的科学家们对基因编辑工具CRISPR所能实现的工程基因驱动(engineering gene drive)特别感兴趣。

 

    基因驱动技术利用基因编辑来促进特定变异基因的遗传,从而提高其在生物体种群中出现的频率。新西兰正在考虑将基因驱动作为一种工具,以减少老鼠、鼬和负鼠等害虫的数量,甚至完全消灭它们。此举引发了全球关注,引起了有关使用基因驱动技术的争论。

    在《PLOS Biology》杂志上发表的研究中,来自新西兰奥塔哥大学的尼尔·盖默尔(Neil Gemmell)和麻省理工学院的凯文·埃斯维尔特(Kevin Esvelt)研究了现有的自传播(self-propagating)基因驱动系统可能造成的意外后果。盖默尔表示:“我认为最重要的是需要指出,我们的研究旨在引起全球范围内有关基因驱动系统的讨论。我们并不反对基因驱动技术本身,甚至不反对探索该技术作为新西兰灭鼠方案的尝试。”

    埃斯维尔特补充说:“以CRISPR为中心的自传播基因驱动系统很可能相当于创造新的入侵性物种,这可能会蔓延到任何现存的生态系统中,并导致生态发生变化。“工程基因驱动系统有可能是非常有效的,但专家们仍然对它们的使用心存疑虑。盖默尔解释说:“我认为在未来基因驱动将是重要的技术方案,可以解决防护领域的各种问题。但我们需要认真考虑在哪些环境中部署这类技术,在一些环境中,它们需要处于可控状态。”

   加州大学欧文分校生物科学学院的微生物和生物化学教授安东尼·詹姆斯(Anthony James)表示,基因驱动的真正潜力只有在“进行全面的实验室测试”后才能了解。他补充说:“我们现在的生活已经很糟糕了(人类和动物患病、死亡,珍贵岛屿物种灭绝),而基因驱动技术提供了潜在的解决方案。它们可能不适合所有情况,但应该对那些能带来的好处远远超过成本的领域进行探索。”

   基因驱动的潜力是显而易见的,但这些系统要多久才能安全部署?盖默尔表示,根据果蝇身上的实验,我们可以在3到5年内看到它们。然而,他也提出了一个警告:他不确定我们是否会在那个时间段内“拥有这样的社会、道德和法律框架”。事实上,盖默尔和埃斯维尔特警告称,基因驱动系统将对整个生态系统产生影响。

   盖默尔解释说:“我认为各国可能互相起诉,以对生态破坏或社会和文化方面的损害提出索赔,这种情况可能非常混乱。”他说,由于对基因驱动技术缺乏信心,这项研究可能会停滞不前。盖默尔表示:“通过开放性对话和研究,我希望新的解决方案能够迅速出现,这样我们就能拥有基因驱动系统,并可以通过多种方式控制。毕竟,这项技术只有几年的历史,而且随着技术进步,更容易控制的新工具可能更快出现。”

 

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