夏普山——火星上生命之山的探索

文章作者:lili | 2017-08-22
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马斯克一直传扬人类要移民火星的话题。而迄今为止,火星上尚未发现任何生命迹象。而此前美国宇航局曾经花大力气寻找火星夏普山进行探索,希望这里找寻到生命迹象。然而NASA并没有发现什么。不过这里的地貌和一些环境特征和地球还颇为相似。这里的某些特征不同于火星其它地区,比如好奇号火星车曾发回数据显示,该区域的化学元素成分不同于以往区域。

 

 

 j6 J$ p3 C1 B这里就是火星,不是地球上拍的!$ k- f- F+ S# H/ V- }* ~4 l

宇宙印象 深度科普栏目第407期 2011年,备受瞩目的好奇号火星科学实验室发射升空,这是美国宇航局第七个火星着陆器,也是第一个使用核动力装置驱动的火星车,价值25亿美元。2012年8月成功降落火星的夏普山附近,开始了对夏普山的漫长探索之旅。火星上有座五千米的山,这就是夏普山,美国宇航局认为夏普山拥有古老的生命痕迹,于是往里砸了25亿美元,要找到它们。虽然目前没有找到生命,但是,却发现了许多新的情况。2 w' d+ h' B! P% y1 k
在火星上,风是一切的主宰,这是好奇号得出的新结论。上亿年来,风塑造了火星的地形地貌,如今依然如此。科学家们利用美国宇航局的轨道探测器、好奇号火星车研究了风对盖尔陨石坑、夏普山奇特构造的影响。% Z$ m) a: N3 J  k. J6 G6 x. g( _( S# q

 
备受瞩目的好奇号火星科学实验室是美国宇航局第七个火星着陆器2 C; X$ j- W5 M$ u' |6 L
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好奇号价值25亿美元
好奇号火星车位于盖尔陨石坑内部的层状山——夏普山的低位斜坡上,对夏普山的西北部沙丘开始了第二轮探索。好奇号火星车同时也对带来尘埃的旋风进行了观测,研究在一个白天内,风能将沙尘带走多远。
通过美国宇航局火星勘测轨道器对盖尔陨石坑的观测,确认了长期以来火星表面风对地形的侵蚀速率,能够对在陨石坑内形成一个层状山这样奇特的地貌做出解释。德克萨斯大学奥斯汀分校的火星科学家Mackenzie Day发现,轨道器带给我们的是夏普山全方位的景象,以及盖尔陨石坑的地貌特征。

 
好奇号背后的夏普山
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夏普山风力与流体动力学示意图- _4 p3 H9 C+ W) V; [6 T
如果将这些轨道数据与好奇号火星车得到的数据进行综合研究,研究结果表明,如今陨石坑内的风的模式与曾经北风将物质填满夏普山、陨石坑边缘的模式不同。更重要的是,夏普山本身就是影响当地风向的重要因素之一。曾经,风塑造了这座山,而如今,夏普山山影响着火星近地面风。
由于火星的大气层比地球的更稀薄,所以火星上的风力比地球上的小很多。风之所以是塑造火星地形的主导,时间是主要因素。地球上的地形大多由水侵蚀,沉积物移动,地壳运动,以及火山活动形成的,这些对火星却没有什么影响。

 

庆祝好奇号成功降落) L2 b6 V1 H+ z7 W# g3 x5 G2 p
上亿年来,火星的地形大都由风沙逐渐形成,夏普山的考察进一步证明了火星近地面风的作用,这仅仅是好奇号大量发现的一部分,其任务目标仍然是找到火星生命,改写教科书。
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