佛罗伦萨小行星与地球的邂逅

文章作者:lili | 2017-08-19
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太阳系中与地球轨道有交集的不多,而大于2公里的就更少,加上运行周期和轨道长度等因素,和地球相遇的概率就更小了。跨度4.4公里的小行星与地球相遇的概率可能达到百万年了。也就是说要一百万年才遇见一次。不过对于茫茫宇宙而已,一百万年也许并不算什么。这次和我们地球邂逅的行星跨度达到了4.4公里,可以说是个大块头了,它的名字却有着浓浓的艺术气息——佛罗伦萨。毕竟佛罗伦萨是意大利三大艺术之都中的一个,而它也是文艺复兴重要的发源地。不过这次所谓的邂逅,里地球还是太远了,(700万公里)我们一般人也无法通过天文望远镜观测。

近地小行星与地球“擦身而过”,是一件相当常见的事情。但是下个月的时候,一颗跨度 4.4 公里(2.7 英里)的太空巨石,却是 NASA 近 20 年来追踪过的、体型最大的近地物体(NEO)。 1998 年的时候,NASA 与其它机构开始追踪有潜在危险的近地物体,以避免像科幻电影那样送布鲁斯·威利斯等人“上天炸石头”而改变其运行轨道。自那时起,其已留意到 1.6 万+的近地物体。虽然当前暂未发现任何碰撞威胁,但未雨绸缪总还是没错的。

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  举个例子,2013 年的时候,一颗 20 米(66 英尺)大小的流星在车里雅宾斯克上空爆炸,证明了一块相对较小的陨石,也会造成严重的破坏。

  任何超过 1 公里(0.6) 英里的陨石,都可能引发全球范围的生物灭绝和混乱。NASA 曾于近期指出,地球有超过 880 位这样的“恶魔邻居”在身旁。

  而如果 4.4 公里大的“佛罗伦萨”(Florence)撞上地表,显然可以直接给地球上的人类画上一个句号。

  好消息是,尽管它是近年系统有记录以来最接近地球的天体,本次造访并没有发生碰撞的机会。NASA 指出,下一次可能要在 500 年以后了。

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  NASA 近地天体研究中心主管 Paul Chodas 指出,“佛罗伦萨”将于 9 月 1 日掠过地球,最近距离在 700 万公里(440 万英里)左右 —— 大约为地月距离的 18 倍。

  位于加州的金石太阳系雷达、以及波多黎各的阿雷西博天文台,都将捕捉‘佛罗伦萨’的影像,以便更准确地知晓其大小和表面细节(精度可达 10 米 / 30英尺)。此外在 8 月份那几天,天文爱好者可以在地球上通过望远镜对其进行密切观察。

  最后,尽管小行星 2012 TC4 会以 0.13 地月距离(5.01 万公里 / 3.113 万英里)的极端距离掠过地球,但它的体型要小得多(仅 15 米 / 49 英尺)。

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