新型气球望远镜针对恒星

文章作者:lili | 2017-03-06
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人类探测和观察宇宙的手段越来越先进,有美国西部的望远镜矩阵,有中国贵州的天眼(链接),有詹姆斯·韦伯望远镜(链接)……最近科学家通过气球来运载大孔径望远镜。此种望远镜专门用于观测恒星,它灵敏度高到可以观测到出生恒星诞生的整个过程。目前此种望远镜在南极升空,并已经在天空飘了11天之久。

新型气球望远镜能精确测量婴儿恒星诞生过程

2012年,“气球运载大孔径亚毫米望远镜(BLAST)”抵达南极洲顶部同温层,它能够测量穿过寒冷星际气体的磁场。

据美国太空新闻网报道,“气球运载大孔径亚毫米望远镜(BLAST)”在南极洲上空盘旋11天,它出现了一个小问题:着陆之后未能与降落伞分离,因此在南极洲拖行了大约200公里,该过程中部分结构分离,最终裂缝较大无法恢复。

幸运的是,分离的一个0.3米长的压力容器放置着实验硬件,当研究小组在南极冰层上发现它时,这些来之不易的数据安全地保存下来。美国国家射电天文台研究员劳拉-费舍尔(Laura Fissel)说:“这是迄今为止最成功的BLAST望远镜飞行纪录。”

尽管这是一次硬着陆,但是BLAST望远镜精确测量了星际灰尘,该望远镜能够分析遥远星系和银河系中恒星诞生速度,研究人员发现了复杂的气体灰尘细丝,以及密集的簇状结构未来有一天崩溃形成恒星。但是银河系中的多数簇状结构持续时间会更长,结果形成比低于预期的恒星诞生率,但是银河系一些簇状结构比预期持续时间更长,它们不会崩溃,结果形成超出预期的较低恒星形成率。

在后续的工作中,研究人员决定调查是否磁场穿过它们的星际星云,BLAST-1和即将面世的BLAST-TNG勘测银河系灰尘恒星形成区域,绘制形成恒星,并帮助科学家理解磁场对恒星诞生的影响。

费舍尔指出,我们正在试着研究银河系中的磁场,尤其银河系正在形成恒星的区域。磁场如果足够强的话,将真实影响形成恒星的气体如何崩溃和浓缩,在某些情况下,它实际提供较强的反向引力。这将解释为什么星系密集区域看上去比预期没有崩溃和形成恒星的区域更长。

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