谷神星发现能构成生命的有机化合物

文章作者:lili | 2017-02-17
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对于谷神星的关注,我们由来已久。首先因为其表面密密麻麻的陨坑,而这些陨坑又会消失(链接)。其次就是人类一直想知道其两极表面是否有水冰或地下水的存在(链接)。而最近来自美国宇航局的研究称谷神星上可能构成生命的碳基有机化合物。这对谷神星上寻找生命又指导性的意义。如果近直观看下图,和以往我们报道的陨坑也差不多。而关键点在于其红色部分:这些就是有机物存在的关键证据。

谷神星发现能构成生命的有机化合物

黎明号在谷神星这个名为“Ernutet”撞击坑周围的红色区域发现了存在有机物的关键证据。

 科学家16日报告说,美国航天局“黎明”号小行星探测器在太阳系一颗小行星——谷神星上发现了可能构成生命的碳基有机化合物。

科学家在最新一期美国《科学》杂志上报告说,“黎明”号小行星探测器在谷神星北半球一个直径为50公里的陨坑附近发现了有机化合物的踪迹,尽管目前还不能确定有机化合物的分子结构,但这种化合物和沥青岩等碳氢化合物类似。

论文作者之一、美国西南研究院高级研究员梅尔西表示,发现有机化合物的区域遍布陨坑,但化合物存在的陨坑边缘形成时间并不长,说明这些化合物是谷神星“土生土长”的物质,不是通过撞击等方式带来的外部物质。

 

谷神星发现能构成生命的有机化合物

Ernutet撞击坑周围富含有机化合物,颜色编码显示有机物吸收带的强度,其中较暖的颜色表示浓度越高。

欧洲太空天文学中心行星科学家库佩尔在《科学》杂志配发的另一篇论文中说,谷神星目前可能还保有形成时期的内部热量,科学界认为谷神星蕴藏着惊人数量的冰,冰盖下可能藏有海洋,这为谷神星上产生最原始的生命形式提供了可能。

火星和木星轨道之间有一个小行星密集的区域,天文学家估计这个小行星带有约50万颗种类各异的小行星。谷神星是其中最大的一颗,直径约为950公里,被认为诞生于45亿年前太阳系形成的早期,距太阳的距离是日地距离的3倍。

2015年3月,美国航天局在2007年发射的“黎明”号小行星探测器按计划进入谷神星轨道并进行探测。

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