耀眼的绚烂——垂死恒星

文章作者:lili | 2017-02-05
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美国宇航局最近通过哈勃望远镜对垂死的恒星——葫芦星云进行观测,发现其发出强烈的橙色光。就形态上看,其模样确实有如一个葫芦。科学家称,这个星云含丰富的元素,那么其燃烧过程必将产生大量臭鸡蛋气味。科学家预测此后,该星云将演变成一个成熟的行星星云。

美国宇航局(NASA)网站日前发布了葫芦星云(Calabash Nebula)的图像。这个壮观的星云,揭示了一个低质量恒星垂死的过程。

  这张由哈勃望远镜拍摄的图像,显示了这颗恒星从一个红色巨星迅速转变为行星状星云的过程,这一阶段的天体被称作原行星云。在此期间,其外层的气体和灰尘被喷入周围空间。被喷射的物质以相当快的速度向相反方向“飞”出,图中的黄色气体,移动速度接近每小时100万公里。

  天文学家很少能够拍摄到恒星的这一阶段,因为在天文学概念中,它发生在“眨眼之间”。在接下来的一千年中,这个星云预计将演变成一个完全成熟的行星状星云。

  这一星云也被称为腐蛋星云,因为它含有大量的硫,当与其他元素结合,闻起来就会像一个烂鸡蛋。但幸运的是,这个星云位于超过5000光年之外的船尾座。

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